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Bonne année 2019 : pourquoi le billet de 500 euros vit ses dernières heures

En raison de leur utilisation pour des activités illicites, la Banque Centrale européenne a décidé de mettre fin à l'émission des coupures de 500 euros pour janvier 2019.

Des billets de 500 euros
Des billets de 500 euros Crédit : AFP / Archives, Adrian Dennis
Benjamin Hourcade
Benjamin Hourcade et AFP

Ils vont peu à peu disparaître. En janvier, les banques centrales de la zone euro cesseront d'émettre des billets de 500 euros. Coupure vue d'un mauvais œil par les autorités qui considèrent qu'elle facilite les activités illégales.

"À partir du 27 janvier 2019, 17 des 19 banques centrales nationales de la zone euro n'émettront plus de coupures de 500 euros", indique la Banque centrale européenne (BCE) sur son site internet.

Afin d'assurer "une transition harmonieuse et pour des raisons logistiques", la Banque fédérale d'Allemagne et la Banque nationale d'Autriche continueront toutefois d'émettre cette coupure jusqu'au 26 avril inclus, précise l'institution monétaire européenne.

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La Banque centrale européenne avait décidé en mai 2016 d'arrêter de produire ce type de billet et avait programmé la fin de leur émission aux alentours de fin 2018. L'institution monétaire avait alors expliqué tenir compte des "inquiétudes quant au fait que ce billet puisse faciliter les activités illicites". Leur mauvaise réputation a même valu aux grosses coupures de couleur pourpre d'être surnommées "billets Ben Laden".

Les coupures pourront être échangées sans limite de temps

Les coupures de 500 euros actuellement en circulation resteront "légales et pourront par conséquent continuer à être utilisées comme moyens de paiement", a précisé la BCE. En outre, elles garderont de manière permanente leur valeur et pourront être échangées auprès des banques centrales de la zone euro sans limite de temps.

Légèrement plus grands que leurs petits frères, les billets de 500 euros représentent actuellement à peine 2,4% du nombre de billets en euros en circulation mais un peu plus de 20% de leur valeur cumulée, soit environ 261 milliards d'euros, selon les dernières statistiques de la BCE. Les derniers billets de 500 ont été fabriqués en 2014 et au total, près de 521 millions de coupures de ce type étaient en circulation en novembre dernier. 

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2018-12-31 18:00:00
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