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Les chances d'arrêt du tabac liées à la vitesse d'élimination de la nicotine, selon une étude

Des chercheurs ont démontré que la vitesse d'élimination de la nicotine avait un impact sur les chances d'arrêter de fumer, et varie selon les individus.

Un camion qui livrait des cigarettes à un tabac a été braqué à Stains en Seine-Saint-Denis.
Un camion qui livrait des cigarettes à un tabac a été braqué à Stains en Seine-Saint-Denis.
Crédit : Denis Charlet/AFP
La rédaction numérique de RTL & AFP

La vitesse avec laquelle un fumeur élimine la nicotine de son organisme pourrait permettre de déterminer le meilleur traitement pour l'arrêt du tabac, selon une étude publiée ce lundi. Le fumeur est en manque de nicotine lorsque le niveau de celle-ci baisse dans son organisme. Mais les gens métabolisent la nicotine à des rythmes différents. Ainsi les niveaux de nicotine baissent plus rapidement chez les métaboliseurs dits normaux (60% des fumeurs) qui sont, de ce fait, susceptibles de fumer plus et de trouver plus difficile d'arrêter.

L'étude du professeur Caryn Lerman (Université de Pennsylvanie, Philadelphie, Etats-Unis) et de ses collègues, publiée dans le journal spécialisé The Lancet Respiratory Medicine, a porté sur 1.246 fumeurs désireux de cesser de fumer, avec à peu près autant de métaboliseurs lents et normaux.

Effets différents

Ils ont été répartis par tirage au sort en trois groupes : le premier traité avec des patchs à la nicotine et une pilule placebo, le deuxième avec le médicament varénicline (nom commercial : Champix ou Chantix de Pfizer) plus des patchs placebo, et le dernier était entièrement sous placebo (pilules et patchs).

A la fin du traitement (11 semaines), les métaboliseurs normaux qui avaient pris de la varénicline étaient presque deux fois plus à ne pas fumer que ceux utilisant le timbre à la nicotine. Ils avaient également de meilleurs chances de s'abstenir encore de fumer six mois plus tard. La varénicline a eu la même efficacité que les patchs à la nicotine chez les métaboliseurs lents, mais dans l'ensemble ils ont rapporté plus d'effets secondaires indésirables avec le médicament Champix.

Choisir la méthode la mieux adaptée

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Pour distinguer ceux qui éliminent plus ou moins rapidement la nicotine, et comparer les chances de succès des produits testés, les auteurs ont utilisé un biomarqueur de la vitesse d'élimination de la nicotine qui reflète l'activité d'une enzyme du foie, le CYP2A6.

La majorité (65%) des fumeurs qui tentent d'arrêter, rechutent dans la première semaine, souligne Caryn Lerman. "Adapter un traitement à la vitesse à laquelle les fumeurs métabolisent la nicotine pourrait être une stratégie clinique viable pour aider individuellement les fumeurs à choisir la méthode d'arrêt qui fonctionnera le mieux pour eux", ajoute-t-elle.

Les résultats devraient conduire à développer un simple test sanguin pour évaluer le métabolisme de la nicotine afin que les médecins puissent mieux conseiller les patients, souhaitent les auteurs. Le tabac tue près de 6 millions de personnes chaque année, selon l'Organisation mondiale de la santé.

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