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L'espérance de vie pourrait avoir atteint ses limites

Depuis plusieurs années, l'espérance de vie aurait arrêté de progresser de façon linéaire, et aurait atteint un plafond, c'est ce qu'observent des chercheurs français qui ont étudié les athlètes et les centenaires.

Selon une étude basée sur les super-centenaires et les athlètes de très haut niveau, l'espérance de vie aurait atteint un plafond (image d'illustration)
Selon une étude basée sur les super-centenaires et les athlètes de très haut niveau, l'espérance de vie aurait atteint un plafond (image d'illustration) Crédit : FRANCOIS GUILLOT / AFP
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La rédaction numérique de RTL
et AFP

L'espérance de vie n'augmente pas de façon linéaire mais plafonne depuis quelques années chez les athlètes de très haut niveau comme chez les "super-centenaires" (personnes de plus de 110 ans), selon des chercheurs français.

Les résultats de cette étude menée par les chercheurs de l'Institut de recherche biomédicale et d'épidémiologie du sport, l'Irmes, renforce "les arguments en faveur d'une durée limitée de la vie". 

Au total, les données des 1.205 "super-centenaires" mondiaux (125 hommes et 1.080 femmes) et des 19.012 athlètes ayant participé aux jeux Olympiques depuis 1896 ont été étudiées, dans la mesure où ceux-ci vivent généralement plus longtemps que la moyenne de leurs congénères.

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85 ans pour les athlètes, 115 pour les "super-centenaires"

Juliana Antero-Jacquemin, la chercheuse qui a dirigé l'étude, a observé "une sorte de plateau" chez les athlètes olympiques à partir de 80 à 85 ans, tandis que chez les super-centenaires le plafond s'établit "aux environs de 115 ans".

Aucun super-centenaire n'a jusqu'à présent réussi à égaler ou à dépasser le record de longévité de Jeanne Calment, décédée à 122 ans. Mais une personne a depuis vécu jusqu'à 119 ans, tandis que les autres ne dépassent pas 115 ou 116 ans. Et malgré un mode de vie à priori sain et actif, aucun athlète de haut niveau n'a à ce jour dépassé les 110 ans, le doyen étant décédé à 105 ans.

Pour Juliana Antero-Jacquemin, ce plafonnement "laisse à penser qu'il existe une barrière physiologique en voie d'être atteinte, à la croisée des interactions entre un patrimoine génétique constant et un environnement qui se dégrade".

Les chercheurs reconnaissent toutefois que le nombre de personnes étudiées est "relativement petit" et la période d'observation "limitée" et que dès lors, la tendance observée pourrait n'être que "transitoire".

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Depuis plusieurs années, l'espérance de vie aurait arrêté de progresser de façon linéaire, et aurait atteint un plafond, c'est ce qu'observent des chercheurs français qui ont étudié les athlètes et les centenaires.
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