4 min de lecture Crime

Joseph Vacher l’éventreur

REPLAY - En 1897, La France découvrait Joseph Vacher, serial killer arrêté après des années de traque. Le tueur des bergers finira par avouer douze meurtres, l’instruction lui en attribuant une trentaine. Mais qui était vraiment Vacher ?

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Vacher l'éventreur Crédit Média : Jacques Pradel | Durée : | Date : La page de l'émission
Jacques Pradel
Jacques Pradel et Charlotte Meritan

L'édito de Jacques Pradel

A la Une de l’Heure du crime, l’une des plus grandes affaires criminelles de la fin du 19ème siècle : l’histoire de Joseph Vacher, premier tueur en série français.

On peut dire qu’il s’agit de l’un des pires tueurs en série de tous les temps. La presse l’avait surnommé le "Jack l’éventreur du Sud-Est" ou encore, "le tueur de bergères"… On pense qu’en trois ans, entre 1894 et 1897, il a violé, égorgé, mutilé, au moins une vingtaine de femmes et d’enfants des deux sexes.

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Au cours de son procès, il a avoué 11 crimes. Mais il avait certainement commencé à tuer beaucoup plus tôt. Et les spécialistes de l’affaire pensent qu’il a fait au total une cinquantaine de victimes !

Malgré la stratégie de son défenseur, qui avait plaidé l’irresponsabilté, le jury de la cour d’Assises de Bourg-en-Bresse a considéré que Joseph Vacher n’était pas fou. Il a été guillotiné le 31 décembre 1898.

Avec mon invité, Régis Descott, nous revenons sur l’ensemble de cette affaire exceptionnelle, et nous verrons comment deux magistrats, véritables pionniers du profilage, ont réussi à identifier ce vagabond du crime…

Le vagabond tueur de bergères

Il est considéré comme le premier serial killer français. Né vers la fin du XIXe siècle dans une famille nombreuse à la campagne, Joseph Vacher a, dès sa plus tendre enfance, des accès de démence qui le rendent violent et impulsif. Son passe-temps favori est la mutilation d'animaux, annonciateur de la folie meurtrière qui s'emparera de lui quelques années plus tard. 

Une errance meurtrière

A 17 ans, il passe d'un village à l'autre, en Savoie, et enchaîne les emplois saisonniers. Laissant derrière lui quelques morts étranges : un enfant de 10 ans violé et tué dans une grange, une femme de 35 ans décapitée. Mais, reparti sur les routes à une époque où la locomotion n'est pas bien développée, la justice ne le rattrape jamais.
Lors de son service militaire, il fait la rencontre de Louise Barrand, une jeune domestique. Tombé amoureux d'elle, il la demande en mariage. Elle le repousse. Il tente alors de se suicider, de trois balles de revolver. Et se loupe. Son visage en restera paralysé pour toujours.

Joseph Vacher, soldat
Joseph Vacher, soldat

Après un séjour en hôpital psychiatrique à Dole, il reprend son périple dans le Sud-Est, de la Côte d'Or jusqu'au Var, marchant parfois plus de 50 kilomètres en une journée. A chacun de ses passages, Vacher laisse sa signature : Eugénie Delomme, mutilée, violée et tuée le 19 mai 1894 à Beaurepaire en Isère. Suivront au moins 11 meurtres, peut-être plus.

Les crimes de Vacher
Les crimes de Vacher

Le juge Fourquet, pionnier de l'investigation judiciaire

Dans cette sordide histoire, la justice va faire preuve d'une extraordinaire modernité pour cette fin de XIXe siècle. Le juge Emile Fourquet, magistrat instructeur au tribunal de Belley (Ain), parvient à faire le lien entre plusieurs meurtres de bergères, bien que perpétrés dans des lieux parfois distants de plusieurs centaines de kilomètres. En parvenant à identifier Joseph Vacher, surnommé le "Jack l'éventreur du Sud-Est", il devient le pionnier du profilage.

Le juge Fourquet
Le juge Fourquet

Malgré plusieurs expertises psychiatriques qui le jugent fou, et donc irresponsable de ses actes, le tueur de bergères est guillotiné en 1898, à l'âge de 29 ans.

Le réveil de Vacher
Le réveil de Vacher

A propos du livre "Vacher l'éventreur"

En 1897, la France découvrait Joseph Vacher, serial killer arrêté après des années de traque. Le "tueur de bergers" finira par avouer douze meurtres, l’instruction lui en attribuant une trentaine. Sur l’échelle du crime, Jack l’Eventreur est dépassé.
 
Mais qui était vraiment Vacher ? Halluciné se dépeignant comme envoyé de Dieu, pauvre type errant d’un crime à l’autre, ou assassin méticuleux parvenant à s’échapper sans laisser de traces ?
 
Grâce à un montage de documents originaux (reportages, télégrammes, procès-verbaux, lettres…) tirés des archives du plus grand fait divers de la fin du XIXe siècle, Régis Descott inaugure une forme inédite de roman-enquête et nous entraîne dans une plongée sans précédent au cœur du crime et de la folie.

Nos invités

Régis Descott, écrivain, auteur de Vacher l’éventreur (Ed Grasset).

Vacher l'éventreur
Vacher l'éventreur

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2016-03-16 10:33:00
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