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États-Unis : des seniors accros à la marijuana médicale

La marijuana fait de plus en plus d'adeptes chez les personnes âgées, qui l'utilisent pour soulager leurs douleurs et problèmes de sommeil.

Des plants de marijuana en Espagne le 12 avril 2013 (illustration)
Des plants de marijuana en Espagne le 12 avril 2013 (illustration) Crédit : DESIREE MARTIN / AFP Archives
Caroline Drzewinski
Caroline Drzewinski
et AFP

Un succès inattendu. De plus en plus de seniors américains sont adeptes de la marijuana, pour traiter leurs maux divers. Le phénomène prend de l'ampleur à mesure que la légalisation de cette drogue progresse à travers le pays, Californie en tête. Pour cause, c'est l'un des 29 États américains à avoir autorisé la marijuana à but thérapeutique.


"Ils viennent en nombre, curieux, cherchant de quoi soulager leurs douleurs et problèmes de sommeil", constate Marta Macbeth, consultante chez Octavia Wellness, une start-up qui cible en particulier les seniors californiens. C'est notamment le cas de Mme Macbeth, 63 ans. Cette retraité prend du cannabis pour soulager sa sciatique et pour l'aider à dormir. 

D'après elle, l'intérêt des personnes âgées est tel que des présentations des produits existants, façon réunions Tupperware, se tiennent dans les maisons de retraite. "On en a eu une à San Jose (nord de la Californie) récemment et il y avait 400 personnes qui voulaient entrer", "on était submergés", s'amuse-t-elle. 

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"Mieux que les opiacés"

D'après plusieurs études, les seniors sont le segment démographique dont la consommation de cannabis croît le plus vite. Si la tendance continue, elle pourrait dépasser celle des jeunes. Rien qu'en Californie, l'industrie de la marijuana légale devrait générer 6,5 milliards de dollars d'ici 2020

L'un des avantages de la petite feuille étoilée: ses effets secondaires sont moindres par rapport à ceux des antalgiques traditionnels. En particulier, les opiacés qui font des ravages aux États-Unis. "Certaines personnes âgées prennent 20 médicaments différents chaque jour", remarque Beverly Potter, auteure du guide Cannabis for Seniors

Assaillie de demandes de conseils lorsqu'elle participe à des conférences, elle prône une utilisation raisonnée. En effet, la marijuana ne serait pas adaptée à tous les problèmes de santé. La spécialiste estime toutefois que, dans bien des cas, elle reste une alternative aux antalgiques ou somnifères traditionnels, qui peuvent causer ulcères ou addictions. "Mon conseil aux gens qui veulent essayer (...): commencez par en prendre un tout petit peu, allez-y doucement", explique-t-elle. 

Une opinion que partage Barbara Blaser, 72 ans. Cette ancienne infirmière dirige à présent Magnolia Wellness, un dispensaire de marijuana dans le nord de la Californie. Selon elles, ses clients ne cherchent pas la jeunesse éternelle mais seulement une meilleure qualité de vie."Certains me disent "je veux pouvoir jardiner mais mes genoux me font mal", raconte-t-elle. Cette femme d'affaires a notamment commencé à prendre de la marijuana suite à une maladie grave. 

Des préjugés persistent autour de son utilisation

"Quand il est utilisé comme il faut, le cannabis peut changer votre vie", assure-t-elle. Cette militante convaincue affirme que la perception sociale de la plante est en train de changer grâce à la légalisation. Ainsi, Kyle Johnson, 68 ans, vient de fonder un club de cannabis avec sa voisine Mary Lou Molinaro, 67 ans, dans leur lotissement pour retraités de Brentwood, au nord de San Francisco. 

"A la première réunion en mars, 160 personnes sont venues et s'inquiétaient que des gens puissent savoir qu'elles utilisaient de la marijuana à usage médical ou même qu'elles s'y intéressaient", remarque Mme Johnson, qui recourt au cannabis contre le mal de dos et les insomnies. Avant d'ajouter : "Maintenant, les gens nous arrêtent régulièrement et nous disent "oh, est-ce que je peux vous poser cette question: je n'arrive pas à dormir, j'ai de l'arthrite..." et nous faisons de notre mieux pour les aider". 

Cependant, l'amalgame entre le cannabis médical et le fait de vouloir se droguer persiste. Des préjugés face auxquelles Mary Lou Molinaro a une réponse toute prête. "Regardez-moi, est-ce que j'ai l'air de planer ? (...) La plupart du temps, si vous utilisez les bons produits pour vous, cela va vous soulager sans que vous soyez à l'ouest." 

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États-Unis : des seniors accros à la marijuana médicale
États-Unis : des seniors accros à la marijuana médicale
La marijuana fait de plus en plus d'adeptes chez les personnes âgées, qui l'utilisent pour soulager leurs douleurs et problèmes de sommeil.
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