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Écosse : un cas de vache folle détecté

Un cas d'encéphalopathie spongiforme bovine (EBS) a été détecté dans une ferme écossaise. Le gouvernement l'a annoncé jeudi 18 octobre. Ce cas a été identifié au cours d'un contrôle de routine.

L'heure de la douche pours des vaches dans un élevage en Allemagne
L'heure de la douche pours des vaches dans un élevage en Allemagne
Crédit : Peter Kneffel / dpa / AFP
Marie Sasin
Marie Sasin
Journaliste

Un cas de vache folle a été détecté dans une ferme de l'Aberdeenshire, dans le nord-est de l'Écosse, a annoncé le gouvernement écossais jeudi 18 octobre. Des mesures d'isolement ont été prises en attendant le résultat des analyses. Le cas a été identifié lors d'un contrôle de routine et n'est pas entré dans la chaîne alimentaire.

"S'il est trop tôt pour dire l'origine de ce cas, sa découverte prouve que notre système de surveillance fonctionne bien", s'est félicitée la cheffe des services vétérinaires d'Écosse, Sheila Voas.

L'industrie écossaise de la viande bovine représente "des centaines de millions de livres". Le parti travailliste écossais a demandé au gouvernement qu'il prenne des mesures "pour rassurer et protéger" les professionnels et le public, et qu'il tienne le Parlement informé. 

Tim Farron, responsable des questions agricoles pour le Parti libéral-démocrate, a lui jugé cette annonce "profondément inquiétante", et demandé au gouvernement central quelles mesures seraient prises pour "faire en sorte qu'il ne s'agisse que d'un cas isolé".

Il n'y aucune raison de paniquer

Dr. Simon Clegg, professeur de sciences vétérinaires à l'université de Lincoln
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Pour le docteur Simon Clegg, professeur de sciences vétérinaires à l'université de Lincoln (centre de l'Angleterre), "il n'y a aucune raison de paniquer". Depuis les années 1990, "des mesures de contrôle sont en vigueur, les abattoirs respectent des normes très strictes", affirme-t-il. "Le boeuf écossais n'a jamais été aussi sûr". 

Des cas d'encéphalopathie spongiforme bovine (ESB), le nom scientifique de la maladie de la vache folle, apparaissent sporadiquement au Royaume-Uni depuis la grave crise de la fin des années 1990 qui avait conduit à l'abattage de millions de bêtes. 

La Chine a levé l'embargo sur le bœuf britannique en juin

Apparue au Royaume-Uni dans les années 1980, l'ESB s'était étendue à de nombreux pays en Europe et dans le monde à cause de l'utilisation de farines animales contaminées. La vache folle est suspectée d'être à l'origine du nouveau variant de la maladie de Creutzfeldt-Jakob (MJC) chez l'homme.

L'ampleur exacte de l'épidémie chez l'homme reste inconnue. Le nombre de cas du nouveau variant de la MJC a diminué depuis 2000, alors que l'épidémie d'ESB était maîtrisée. De 1995 à 2016, 178 personnes, toutes décédées, ont été diagnostiquées au Royaume-Uni, tandis que 27 sont mortes de la maladie en France entre 1996 et 2014.

En juin, la Chine avait levé l'embargo sur l'importation de bœuf britannique. 

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