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Charente-Maritime : un loup identifié, une première depuis son retour en France

Un loup gris a été identifié et photographié en Charente-Maritime, mercredi 20 novembre, a indiqué la préfecture. C'est la première fois qu'une telle présence est recensée depuis la réapparition de cette "espèce protégée" en France.

Un loup gris dans un zoo, en Belgique.
Un loup gris dans un zoo, en Belgique. Crédit : Philippe HUGUEN / AFP
Camille Descroix
Camille Descroix
et AFP

Un "grand canidé" aperçu cette semaine, en Charente-Maritime, a été authentifié comme un loup, une présence qui n'a jamais été recensée dans ce département depuis le retour de l'espèce en France.

L'animal a été photographié, mercredi 20 novembre, près de parcelles de vignes à Saint-Thomas-de-Conac, dans le sud-ouest de la Charente-Maritime, sur la rive droite de la Gironde, à 85 km au nord de Bordeaux, a indiqué la préfecture dans un communiqué jeudi soir.

La photographie a été transmise à l'Office national de la Chasse et de la Faune sauvage (ONCFS), "qui l'a authentifiée comme étant celle d'un loup gris (canis lupus lupus)", précise la préfecture.

Une présence rare

Elle indique que l'événement "est à rapprocher" de la découverte il y a une quinzaine de jours de brebis mortes sur une ferme de Mortagne-sur-Gironde, à 15 km plus au nord. Ceci, "sans que l'ONCFS soit dans la capacité d'affirmer le lien entre les faits, en raison des délais", précise toutefois la préfecture.

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L'ONCFS poursuit ses investigations pour déterminer l'origine de l'animal et le localiser, selon la préfecture qui rappelle que le loup "est une espèce protégée".

Selon le réseau "Loup-Lynx" de l'ONCFS, la présence du loup est "occasionnelle" en Nouvelle-Aquitaine et n'a jamais été recensée à ce jour que dans deux secteurs : les Pyrénées-Atlantiques, dans leur partie béarnaise (Est) et la Dordogne, rappelle son dernier bulletin d'octobre.

Les loups sont de retour depuis les années 90

Ailleurs sur la région, "aucune information n'a permis d'attester la présence de l'espèce", selon l'ONCFS qui dispose d'un maillage territorial d'agents spécialement formés. Depuis son éradication de France dans les années 1930, le loup a fait une réapparition naturelle au début des années 1990, via l'Italie et les Alpes.

Selon l'ONCFS, la population de loups était estimée au sortir de l'hiver 2018-2019 à 530 adultes, contre 430 un an plus tôt, avec toujours une concentration dans les Alpes, le Sud-Est et l'Est, mais un front de colonisation qui se déplace.

Avec un "seuil de viabilité" de l'espèce considéré comme atteint, et sur fond de recrudescence d'attaques de troupeaux, le gouvernement a relevé en 2019 le pourcentage de loups pouvant être tués.

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