2 min de lecture Seconde Guerre mondiale

Appel du 18 juin 1940 : (re)découvrez le discours du général De Gaulle en intégralité

Le 18 juin 1940 le général Charles de Gaulle, arrivé la veille à Londres alors que la France s'apprêtait à acter sa défaite face aux Nazis, lance un appel à la résistance sur la BBC.

Le général Charles de Gaull lors d'une réception à Londres, le 5 mai 1943
Le général Charles de Gaull lors d'une réception à Londres, le 5 mai 1943 Crédit : AFP
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C'est l'acte fondateur d'une France qui ne capitule pas et l'émergence d'une personnalité qui endosse, pour la première fois mais pas la dernière, le costume du sauveur du pays. Le général Charles de Gaulle, au lendemain de l'annonce de la défaite française face aux Nazis annoncée le 17 juin 1940, lance un appel à la résistance, contre la position du gouvernement français et de son chef le maréchal Pétain, installé à Bordeaux. 

Arrivé le 17 juin à Londres, Charles de Gaulle demande au premier ministre Winston Churchill la possibilité de diffuser un appel sur les ondes de la BBC, qui accepte d'accéder à sa demande, bien qu'il ait eu à persuader certains membres du gouvernement britannique. 

Après avoir travaillé sur son texte avec son aide de camp Geoffroy Chodron de Courcel (cousin de Bernadette Chirac), ce dernier fait appeler Elisabeth de Miribel afin qu'elle tape le discours en question. Après des corrections demandées par le gouvernement britannique, qui devait aussi préserver quelques liens avec le gouvernement français officiel, le général De Gaulle s'est adressé à la France depuis Londres à 22h00. Le texte sera ensuite publié dans des journaux britanniques, mais aussi certaines publications en France. 

Le texte de l'appel du 18 juin 1940 en intégralité :

Les chefs qui, depuis de nombreuses années, sont à la tête des armées françaises, ont formé un gouvernement. Ce gouvernement, alléguant la défaite de nos armées, s'est mis
en rapport avec l'ennemi pour cesser le combat.

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Certes, nous avons été, nous sommes, submergés par la force mécanique, terrestre et
aérienne, de l'ennemi. Infiniment plus que leur nombre, ce sont les chars, les avions, la tactique des Allemands qui nous font reculer. Ce sont les chars, les avions, la tactique des Allemands qui ont surpris nos chefs au point de les amener là où ils en sont aujourd'hui.
Mais le dernier mot est-il dit ? L'espérance doit-elle disparaître ? La défaite est-elle
définitive ? Non !

Croyez-moi, moi qui vous parle en connaissance de cause et vous dis que rien n'est
perdu pour la France. Les mêmes moyens qui nous ont vaincus peuvent faire venir un
jour la victoire. Car la France n'est pas seule ! Elle n'est pas seule ! Elle n'est pas seule ! Elle a un vaste Empire derrière elle. Elle peut faire bloc avec l'Empire britannique qui tient la mer et continue la lutte. Elle peut, comme l'Angleterre, utiliser sans limites l'immense industrie
des Etats-Unis.

Cette guerre n'est pas limitée au territoire malheureux de notre pays. Cette guerre n'est
pas tranchée par la bataille de France. Cette guerre est une guerre mondiale. Toutes les
fautes, tous les retards, toutes les souffrances, n'empêchent pas qu'il y a, dans l'univers,
tous les moyens nécessaires pour écraser un jour nos ennemis. Foudroyés aujourd'hui
par la force mécanique, nous pourrons vaincre dans l'avenir par une force mécanique
supérieure. Le destin du monde est là.

Moi, Général de Gaulle, actuellement à Londres, j'invite les officiers et les soldats français
qui se trouvent en territoire britannique ou qui viendraient à s'y trouver, avec leurs armes
ou sans leurs armes, j'invite les ingénieurs et les ouvriers spécialistes des industries
d'armement qui se trouvent en territoire britannique ou qui viendraient à s'y trouver, à se
mettre en rapport avec moi.

Quoi qu'il arrive, la flamme de la résistance française ne doit pas s'éteindre et ne
s'éteindra pas.

Demain, comme aujourd'hui, je parlerai à la Radio de Londres. 

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