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Natation : Grant Hackett, double champion olympique, en cure de désintoxication

Le champion olympique de natation Grant Hackett entre en cure de désintoxication, selon son entourage.

Le nageur Grant Hackett aux JO de Pékin le 9 août 2008.
Le nageur Grant Hackett aux JO de Pékin le 9 août 2008. Crédit : GREG WOOD / AFP
Nicolas Marischaël avec sa famille dans son atelier-boutique
La rédaction numérique de RTL
et AFP

L'ancien nageur australien Grant Hackett, double médaillé d'or olympique et quadruple champion du monde, a été hospitalisé aux États-Unis pour suivre une cure de désintoxication, a annoncé mercredi 26 février son entourage.

Dépendance au Stilnox

Son compatriote Ian Thorpe, légende des bassins avec cinq titres olympiques et onze titres mondiaux, connaît les mêmes difficultés de reconversion et a été interné début février. Grant Hackett, 33 ans, sacré sur 1.500 m nage libre en 2000 à Sydney et 2004 à Athènes, "va être traité pour une dépendance au Stilnox", un somnifère, a indiqué son manager, Chris White, dans un communiqué.

"Sa famille et ses amis admirent son courage dans ce choix", a-t-il ajouté. Le Stilnox est parfois prescrit aux athlètes de haut niveau qui souffrent de troubles du sommeil avant d'importants rendez-vous sportifs. Il a été interdit par le Comité olympique australien avant les jeux Olympiques de Londres en 2012.

"C'est une mise au vert, pour m'échapper un peu et recharger les batteries"

Grant Hackett a de son côté déclaré aux journalistes à son arrivée à Los Angeles qu'il se rendait aux États-Unis pour "une mise au vert".
"Non, je n'appelle pas ça une cure de désintoxication. C'est une mise au vert, pour m'échapper un peu et recharger les batteries", a-t-il dit.
Selon son père Neville Hackett, l'ancien champion est "dans le déni". "Je pense que ce dont il a besoin, c'est d'une cure de désintoxication", a-t-il ajouté.

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Grant Hackett a été récemment photographié à moitié nu dans le lobby d'un hôtel de Melbourne, cherchant anxieusement son fils de 4 ans. Hackett a percé aux championnats du monde de 1998 à Perth à l'âge de 17 ans, battu en fin du 400 m par Ian Thorpe, de deux ans son cadet.

Il a pris sa retraite en 2008. Il est depuis consultant pour la chaîne de télévision australienne Nine Network et la banque Westpac. Sa femme Candice Alley, mère de leurs deux enfants, l'a quitté en 2011 après qu'il eut dévasté leur appartement sous l'emprise de l'alcool. Hackett vit depuis "un enfer", selon son père.

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