3 min de lecture Atlético de Madrid

Atletico-Chelsea : duel de faux jumeaux pour une place en finale

PRÉSENTATION - Partie d'échecs en perspective entre le meneur d'hommes Diego Simeone et le maître tacticien José Mourinho, mardi (20h45), en demi-finale aller de Ligue des champions à Madrid.

José, Mourinho et Diego Simeone en mai 2013
José, Mourinho et Diego Simeone en mai 2013 Crédit : AFP/P.P.Marcou
Gregory Fortune
Gregory Fortune
Journaliste RTL

Sur le papier, l'Atletico Madrid et Chelsea affichent des caractéristiques similaires : deux entraîneurs charismatiques, deux collectifs accrocheurs et la meilleure défense d'Espagne (22 buts encaissés) face à la meilleure défense d'Angleterre (26). Sur la pelouse, on risque donc d'assister à une opposition entre blocs, faite d'intensité défensive, de rapidité en attaque et de coups de pied arrêtés.

Par leur sens du sacrifice, les "Colchoneros" ont muselé le FC Barcelone pour atteindre le dernier carré (1-1, 1-0), tandis que, pour se qualifier, les "Blues" ont réussi comme aucun autre adversaire cette saison à minimiser l'emprise du PSG sur le jeu (1-3, 2-0). D'où une alléchante affiche entre deux machines à faire déjouer. Et un match particulier pour l'attaquant de Chelsea Fernando Torres, ancien prodige de l'Atletico, ainsi que pour le gardien belge Thibaut Courtois, prêté par le club londonien mais autorisé par l'UEFA à jouer mardi malgré une clause prévue dans son contrat. 

La dynamique pour l'Atletico, l'expérience pour Chelsea

Si les deux adversaires ont des traits communs, la dynamique est favorable à l'Atletico, solide leader du Championnat d'Espagne à quatre journée de la fin, avec en vue un premier titre en Liga depuis 1995-1996. De son côté, Chelsea, défait samedi par Sunderland (1-2), a perdu pour la première fois à domicile en Premier League sous les ordres de Mourinho après 77  matches de suite sans défaite. Deuxièmes avec désormais cinq points de retard sur Liverpool, qu'ils affrontent dimanche, les Londoniens vivent une fin de saison en dents de scie et le "Mou" ne décolère pas.
  
L'entraîneur portugais est en effet furieux contre l'UEFA, qui a autorisé l'excellent Courtois à jouer contre son club propriétaire et il enrage aussi que Chelsea n'ait pas pu jouer vendredi soir en championnat, comme l'Atletico, ce qui a supposé un jour de repos en moins. En outre, le défenseur Branislav Ivanovic est suspendu, l'avant-centre Samuel Eto'o est forfait de dernière minute en raison d'une "inflammation mineure" d'un genou et l'attaquant Eden Hazard (mollet) incertain. Mais en C1, l'expérience est du côté de Chelsea, sacré en 2012, et de Mourinho, double vainqueur de la compétition (2004, 2010).

Vicente-Calderon, l'une des enceintes les plus bouillantes d'Espagne

L'Atletico, pour sa part, n'avait plus atteint le dernier carré depuis 1974 et son entraîneur Simeone a surtout brillé en Europa League, qu'il a remporté en 2012 sur le banc "colchonero" avant de gagner la Supercoupe d'Europe face à... Chelsea (4-1).  En espagnol, "calderon" signifie "gros chaudron", et c'est dire si le stade de l'Atletico Madrid est bien nommé : le Vicente-Calderon est probablement l'une des enceintes les plus bouillantes de Liga et l'AC Milan puis le Barça y ont passé un très mauvais moment.

Cette atmosphère brûlante, José Mourinho la connaît bien
, puisqu'en trois ans sur le banc du Real Madrid (2010-2013) il a affronté l'Atletico à neuf reprises, pour huit victoires et une seule défaite. Cet unique revers s'est produit en finale de la Coupe du Roi il y a un an : son Real s'était incliné 2-1 après prolongation au stade Bernabeu. Après ce départ de Madrid en queue de poisson, le Portugais fera-t-il un retour en fanfare ? Réponse sur les coups de 22h30.

Atletico-Chelsea : les équipes probables

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Atletico Madrid : Courtois - Juanfran, Miranda, Godin, Filipe Luis - Raul Garcia (ou Arda Turan), Gabi, Tiago, Koke - Villa, Diego Costa. Entraîneur : Diego Simeone 
  
Chelsea : Cech - Azpilicueta, Cahill, Terry, A. Cole - Ramires, David Luiz - Schurrle, Oscar, Willian - Torres (ou Ba).
Entraîneur : José Mourinho 

Arbitre : Jonas Eriksson (SWE)

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