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US Open : Cilic croque Nishikori et New York

Marin Cilic a écrasé Kei Nishikori et remporté la finale de l'US Open ce lundi.

À 25 ans, Marin Cilic s'offre le plus beau trophée de sa carrière
À 25 ans, Marin Cilic s'offre le plus beau trophée de sa carrière
Crédit : CHRIS TROTMAN / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
La rédaction numérique de RTL & AFP

Pour sa première finale en Grand Chelem, Marin Cilic n'a pas tremblé et a balayé Kei Nishikori en moins de deux heures 6-3, 6-3, 6-3 pour remporter l'US Open 2014, ce lundi. Après des demi-finales retentissantes avec les éliminations des deux favoris, Roger Federer et Novak Djokovic, l'improbable finale entre deux "bizuts" en Grand Chelem pouvait difficilement rivaliser.

Malgré le contexte quasi historique avec un premier sacre possible en Grand Chelem pour un Asiatique, elle a tourné court avec un dernier duel à sens unique, insipide parfois. La faute à la nervosité de Nishikori qui, à 24 ans, a semblé dépassé par l'événement, avec 30 fautes directes et son incapacité à retrouver le tennis agressif qui lui avait permis de renverser le N.1 mondial Novak Djokovic au tour précédent.

"J'ai joué le meilleur tennis de ma vie"

La faute surtout à Cilic qui, après avoir démoli en demi-finale Roger Federer, a réservé le même traitement désagréable à son adversaire avec 17 aces et 38 points gagnants. Le Croate entraîné par Goran Ivanisevic n'a pas perdu le moindre set lors de ces trois derniers matches.

"J'ai joué le meilleur tennis de ma vie", a reconnu Cilic, dont le titre de gloire était jusque-là d'avoir remporté le Queen's en 2012, un tournoi ATP 250. Le dernier jeu de cette finale 2014 résume à merveille son déroulement : il a débuté par deux services gagnants de Cilic (30-0), un revers dans le couloir de Nishikori (40-0), un double-faute du Croate rattrapé par la nervosité (40-15) et, pour finir, un revers gagnant du nouveau champion de Flushing Meadows qui a laissé à deux mètres son adversaire, impuissant.

"Ce succès doit être une source d'espoir pour les autres"

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"Ce titre représente beaucoup de travail depuis un an. Goran m'a apporté quelque chose de spécial, la joie de jouer au tennis", a insisté le géant croate (1,97 m). "Ce succès doit être une source d'espoir pour les autres : le travail paye", a-t-il insisté. Cette finale marquait en effet une rupture après dix années de domination sans partage du "Big Four" : pour la première fois depuis l'Open d'Australie 2005, Roger Federer, Novak Djokovic, Rafael Nadal ou Andy Murray n'étaient pas en lice dans une finale de Grand Chelem.

Il s'agit seulement du quatrième titre qui échappe au "Big Four" sur les 40 derniers tournois du Grand Chelem disputés, dont deux en 2014, l'Open d'Australie enlevé par Stan Wawrinka et l'US Open par Cilic. "Il a très bien joué, je ne peux que le féliciter", a reconnu Nishikori.

Suspension controversée

Cilic revient de loin : en 2013, il n'avait pas pu participer à l'US Open, car il purgeait une suspension controversée de neuf mois pour dopage, ramenée à quatre mois par le Tribunal arbitral du sport. Le Croate avait été contrôlé positif à un stimulant en mai 2013 et la Fédération internationale (ITF) avait reconnu qu'il n'avait "pas l'intention d'améliorer ses performances" en prenant une tablette de Coramine-glucose.

Cilic avait épuisé tous les recours possibles avant d'accepter cette sanction qu'il qualifiait encore la semaine dernière d'"injuste". "Quand je suis revenu sur le circuit, j'ai effacé tout le négatif et je n'ai gardé que le positif, cela m'a rendu plus fort, plus concentré sur mes objectifs", avait-il expliqué.

Cette finale avait également un contexte économique avec l'absence dans une finale d'un Grand Chelem des deux géants Nike et Adidas pour la première fois depuis 2003. Uniqlo, avec Nishikori, et Li-Ning, avec Cilic, espèrent leur tailler des croupières sur le marché européen. Reste à voir si, comme pour Cilic, Nishikori et consorts avec le "Big Four", les outsiders vont confirmer leur percée.

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