2 min de lecture Coupe du monde de rugby

Coupe du monde de rugby 2015 : l'Écosse part de loin mais vise haut

PRÉSENTATION (5/10) - Dernier du Tournoi des six nations 2015 avec cinq défaites en cinq matches, le XV du Chardon part de loin. Mais ses performances en test-match ont amené une touche d'optimisme avant le début du Mondial.

Le XV de l'Écosse avant le match contre le XV de France le 5 septembre 2015
Le XV de l'Écosse avant le match contre le XV de France le 5 septembre 2015 Crédit : LIONEL BONAVENTURE / AFP
Dorian Waymel et AFP

Dernière du Tournoi des six nations en 2015, l'Écosse n'a pas gagné le moindre match dans cette édition contre ses rivaux européens. Difficile donc pour le XV du Chardon de rêver au titre lors de la prochaine Coupe du Monde en Angleterre (18 septembre-31 octobre). Mais loin d'être ridicules en préparation, les hommes de Vern Cotter ont posé bien des problèmes au XV de France lors d'un dernier test-match accroché samedi 5 septembre (19-16).
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Premier objectif raisonnable pour l'Écosse au Mondial : sortir, comme en 2011 en Nouvelle-Zélande, de sa poule. Si l'Afrique du Sud et ses deux titres semble hors de portée, les États-Unis, le Japon et les Samoa devraient être moins dangereuses. Mark Dodson, le président de la Fédération écossaise se montre gourmand : "Bien sûr que c'est l'objectif (de gagner la Coupe du Monde). Nous réalisons que beaucoup vont dire que c'est un objectif fou, mais nous lançons un appel aux Écossais, pour qu'ils changent leur regard." 

Stuart Hogg, le meilleur élément

Le sélectionneur, Vern Cotter, peut s'appuyer sur un exceptionnel arrière en la personne de Stuart Hogg. Lors du dernier Tournoi des six nations, il est le joueur ayant parcouru le plus de terrain ballon en main (442 m) et l'attaquant ayant éliminé le plus d'adversaire (20) pendant la compétition. Problème, autour de lui, les coéquipiers de grand talent ne se bousculent pas.  
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L'ancien entraîneur de Clermont a donc choisi de tenter le coup avec des joueurs naturalisés. Parmi eux, le Néo-Zélandais Josh Hardie (1 sélection), arrivé en Écosse en provenance d'Otago depuis seulement cinq semaines, et le Sud-Africain Josh Strauss, qui sera éligible pour le XV du Chardon au lendemain du début du Mondial. Quant au pilier droit d'origine sud-africaine William Nel, il a honoré sa première sélection en mettant au supplice à lui tout seul la mêlée italienne lors de l'impressionnante victoire à Murrayfield (48-7). Un vent de fraîcheur suffisant pour inquiéter quelques favoris et exaucer le vœu du président Dodson ?

Le groupe des 31 sélectionnés

Avants : David Denton (Edimbourg), John Hardie (Highlanders/NZL), Josh Strauss (Glasgow), Alasdair Strokosch (Perpignan/FRA/D2), Ryan Wilson (Glasgow), Grant Gilchrist (Edimbourg), Jonny Gray (Glasgow), Richie Gray (Castres/FRA), Tim Swinson (Glasgow), Fraser Brown (Glasgow), Ross Ford (Edimbourg), Stuart McInally (Edimbourg), Alasdair Dickinson (Edimbourg), Ryan Grant (Glasgow), Gordon Reid (Glasgow), Willem Nel (Edimbourg), Jon Welsh (Newcastle/ENG) 

Arrières : Stuart Hogg (Glasgow), Sean Lamont (Glasgow), Sean Maitland (London Irish/ENG), Tommy Seymour (Glasgow), Tim Visser (Harlequins/ENG), Mark Bennett (Glasgow), Peter Horne (Glasgow), Matt Scott (Edimbourg), Richie Vernon  (Glasgow), Finn Russell (Glasgow), Duncan Weir (Glasgow), Sam Hidalgo-Clyne (Edimbourg), Greig Laidlaw (Gloucester/ENG/cap.), Henry Pyrgos (Glasgow)  

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2015-09-12 13:27:47
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