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Coupe d'Europe de rugby : la composition des équipes

Toulon et Clermont ont dévoilé la composition de leurs XV pour la finale de la Coupe d'Europe, qui aura lieu samedi 2 mai à 18h00 à Twickenham.

Coupe d'Europe de rugby : la finale Clermont-Toulon à Dublin le 18 mai 2013
Coupe d'Europe de rugby : la finale Clermont-Toulon à Dublin le 18 mai 2013 Crédit : PETER MUHLY / AFP
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et AFP

Côté Auvergnat, deux changements sont à noter par rapport à la demi-finale face aux Saracens. Morgan Parra commencera à la mêlée à la place de Ludovic Radosavljevic. Fritz Lee, remis d'une blessure à la cuisse, va remplacer Julien Bardy en troisième ligne.

Du côté de Toulon, trois changements ont été effectués par rapport à la demi-finale contre le Leinster. Juan Hernandez prend la place au centre de Maxime Mermoz, blessé au poignet. Matt Giteau va jouer à l'ouverture et Frédéric Michalak sera sur le banc. En troisième ligne, Steffon Armitage remplacera Juan Martin Fernandez Lobbe.

Les XV de départ :
Clermont : Abendanon - Nakaitaci, Davies, Fofana, Nalaga - (o) James, (m) Parra - Chouly (cap), Lee, Bonnaire - Vahaamahina, Cudmore - Zirakashvili, Kayser, Debaty. 

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Toulon : Halfpenny - Mitchell, Bastareaud, Hernandez, Habana - (o) Giteau, (m) Tillous-Borde - S. Armitage, Masoe, J. Smith - A. Williams, B. Botha - Hayman (cap), Guirado, Chiocci. 

Remplaçants :
Clermont : Ulugia, Domingo, Ric, Pierre, Bardy, Radosavljevic, Lopez, Rougerie.

Toulon : Orioli, Menini, Chilachava, Fernandez Lobbe, Bruni, Wulf, Michalak, R. Taofifenua.

Arbitre : Nigel Owens (WAL)

Deux clubs qui se connaissent par coeur

Pour cette finale de la Coupe d'Europe, les Clermontois espèrent une première couronne continentale. Les Toulonnais sont en quête d'un triplé jamais réalisé.

Les deux clubs se connaissent beaucoup trop bien pour ne pas entrer dans un petit jeu d'intox. Voilà deux saisons que Clermont et Toulon dominent le rugby français, voire européen, et se jaugent à distance depuis cette fameuse finale européenne de 2013, remportée par le RCT (16-15) contre un Clermont qui s'était "tiré une balle dans le pied", d'après son troisième ligne Julien Bonnaire.

Toulon veut entrer dans l'histoire

"Cette finale, cela fait deux ans qu'ils se la mangent", avait affirmé le président toulonnais Mourad Boudjellal il y a deux semaines, après la victoire face au Leinster (25-20 a.p.), qui a maintenu intact le rêve toulonnais de remporter une troisième Coupe d'Europe de suite, ce que personne n'a jamais réalisé.

"Je pense qu'il y aura un gros esprit de revanche de Clermont", a embrayé cette semaine le centre Maxime Mermoz, finalement forfait. 

Les Auvergnats restent prudents

Bizarrement, côté auvergnat, on n'est pas du tout d'accord, de la même manière qu'on avait évacué toute idée de vengeance avant la demi-finale face aux Saracens (13-9), leurs bourreaux l'an dernier au même stade de la compétition.

"Beaucoup d'eau a coulé sous les ponts. Si on compare les deux équipes (Toulon et Clermont), il y a pas mal de différences. Et les athlètes de haut niveau ont l'habitude de ne jamais ou rarement se retourner après une victoire ou une défaite. Car ce n'est pas ça qui fait gagner", a ainsi souligné le directeur sportif de l'ASM, Jean-Marc Lhermet

Nouvelle ère pour Clermont

Si les effectifs ont légèrement changé depuis 2013, Clermont a véritablement tourné une nouvelle page avec le départ l'été dernier de Vern Cotter, remplacé par son ancien adjoint Franck Azéma.

Sans renier le "socle" du passé, Azéma, épaulé par un technicien triple vainqueur de l'épreuve, Jono Gibbes (2009, 2011 et 2012 avec le Leinster), a voulu ouvrir une nouvelle ère, débarrassée du poids des précédentes défaites en phases finales.

Cette nouvelle aventure se déroule pour le moment sans accroc, portée semble-t-il par une sérénité nouvelle.

Toulon favori ?

Reste maintenant à la conclure par un titre, ce qui "au bout du bout fait la différence entre les très grandes équipes, qui marquent l'histoire, et les bonnes équipes", souligne Lhermet.

Les trophées, c'est justement Toulon qui les collectionne depuis quelques années (Coupe d'Europe 2013 et 2014, Championnat 2014), comme les finales. Ce sera sa septième de suite.

De là à faire du RCT le favori ? C'était l'autre petit jeu de la semaine entre les deux camps, qui ont tenté de reporter la pression sur l'autre.

Le bluff de Boudjellal

Et comme souvent, Mourad Boudjellal n'est pas en reste. "(Clermont) C'est une espèce d'armée bien structurée là où, nous, j'ai l'impression qu'on est encore un peu désordonné. Il n'y a pas photo. La seule chose qui peut nous permettre de gagner ce match est un exploit individuel", a estimé le patron de Toulon. 

On connaît trop bien le président varois pour le croire, et il suffit de regarder le CV de l'effectif toulonnais, constellé d'étoiles ayant l'expérience des grands rendez-vous, pour balayer cette idée. 

Ainsi les Toulonnais, à l'aube d'un triplé européen sur lequel se sont cassé les dents Leicester (2001, 2002) et le Leinster (2011, 2012), auraient "peut-être besoin de s'enlever un peu de pression", selon Azéma.

Départ par la grande porte

"Cela paraît logique qu'on soit les favoris, non ? On a gagné le titre année dernière, il y a deux ans, et on a fait doublé l'année dernière", ironise le manager auvergnat.

Il n'y aura de toutes façons pas de favori, dans un Twickenham peu garni (environ 50.000 spectateurs attendus), entre deux équipes qui voudront offrir un départ par la grande porte à leurs glorieux anciens (Hayman, Botha, Williams à Toulon, Pierre, Bonnaire et Nalaga à Clermont) et se connaissent parfaitement.

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Toulon et Clermont ont dévoilé la composition de leurs XV pour la finale de la Coupe d'Europe, qui aura lieu samedi 2 mai à 18h00 à Twickenham.
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