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Joakim Noah : "L'équipe de France n'a jamais été ma priorité"

"Je l'ai toujours dit, l'équipe de France, c'est une super expérience, mais ça n'a jamais été ma priorité", affirme le pivot des Chicago Bulls dans un entretien au journal "L'Équipe", mercredi 4 mars.

Joakim Noah en 2014
Joakim Noah en 2014 Crédit : JONATHAN DANIEL / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
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La rédaction numérique de RTL
et AFP

L'équipe de France "n'a jamais été ma priorité", "ma priorité c'est ma carrière", a déclaré le pivot des Chicago Bulls Joakim Noah, que la Fédération a sommé de dire courant mars s'il participerait à l'Euro 2015 en France (5-20 septembre).

Je l'ai toujours dit, l'équipe de France, c'est une super expérience, mais ça n'a jamais été ma priorité

Joakim Noah
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"Je l'ai toujours dit, l'équipe de France, c'est une super expérience, mais ça n'a jamais été ma priorité", affirme Noah dans un entretien au journal L'Équipe de mercredi 4 mars. La radio RMC avait révélé début février que le directeur technique national (DTN) Patrick Beesley avait fixé un ultimatum à Noah: donner courant mars une réponse sur sa présence à l'Euro, qui pourrait conditionner sa participation aux JO de Rio en 2016.

J'ai toujours été très franc là-dessus et, pour certains joueurs, pour certaines personnes, c'est quelque chose qu'ils ne comprennent pas

Joakim Noah
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"Sa priorité, c'est l'équipe de France. Moi, ma priorité, c'est ma carrière, a commenté Noah. J'ai toujours été très franc là-dessus et, pour certains joueurs, pour certaines personnes, c'est quelque chose qu'ils ne comprennent pas". "Me demander une décision en mars, de toute façon, ça je ne pourrai pas. Je ne pourrai pas donner de réponse" pour le moment, a poursuivi le fils de l'ex-tennisman Yannick Noah.

Joakim Noah, 30 ans, est né à New York et y a vécu à partir de l'âge de 13 ans. Il possède la triple nationalité française (obtenue en 2007), américaine et suédoise (sa mère est Cecilia Rhode, une ex-Miss Suède). Noah, qui compte 22 sélections sous le maillot Bleu, n'a participé qu'à un seul tournoi avec l'équipe de France, l'Euro 2011, aux côtés de Tony Parker, Boris Diaw, Mickaël Gelabale ou Florent Pietrus. La France avait été battue en finale par l'Espagne (98-85).

Je ne vais pas mentir et dire que ce n'est pas important. C'est ma vie, ma carrière, mon avenir

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Lundi, Beesley a déclaré sur RMC qu'il rencontrerait Noah samedi aux Etats-Unis, à San Antonio, où les Bulls affronteront ensuite les Spurs de Parker et Diaw en NBA. Les dates-butoir, "on peut toujours les aménager, a nuancé le DTN. Le message c'est de faire comprendre (à Noah) qu'on ne peut pas attendre le mois de juin pour avoir une réponse" sur sa participation à l'Euro.

Noah doit encore une dernière année aux Bulls, et doit donc être performant lors de la saison 2015-2016 pour renégocier ensuite un gros contrat, rappelle L'Equipe. "Je ne vais pas mentir et dire que ce n'est pas important. C'est ma vie, ma carrière, mon avenir", a souligné le joueur.

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