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Décès de Stephen Hillenburg, le créateur de "Bob l'éponge"

Le créateur du dessin animé culte est mort à l'âge de 57 ans. Il souffrait d'une maladie neurodégénérative, a annoncé la chaîne Nickelodeon, diffuseur de la série d'animation qui a généré des milliards de dollars de revenus.

Décès de Stephen Hillenburg, le créateur de "Bob l'éponge"
Décès de Stephen Hillenburg, le créateur de "Bob l'éponge" Crédit : Jenny Anderson / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
Martin Planques
Martin Planques et AFP

Bob l'éponge a perdu son père. Le créateur du dessin animé mythique, Stephen Hillenburg, est mort lundi 26 novembre à 57 ans des suites d'une maladie neurodégénérative, a annoncé aujourd'hui la chaîne américaine Nickelodeon, diffuseur de la série d'animation qui a généré des milliards de dollars de revenus.

Lancé en 1999, Bob l'éponge met en scène un personnage à l'optimisme naïf qui vit au fond de l'océan Pacifique, dans la ville de Bikini Bottom. Diffusé dans plus de 150 pays, le dessin animé a rencontré un immense succès au point que de nouveaux épisodes continuent d'être produits, quasiment vingt ans après la diffusion des premiers.

Bob l'éponge a aussi été adapté au cinéma, avec deux premiers volets (le premier écrit et réalisé par Hillenburg) qui ont rapporté au total plus de 475 millions de dollars dans le monde, selon le site spécialisé Box Office Mojo. Un troisième long-métrage est prévu pour 2020.

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Un passionné des océans, professeur de biologie marine

En mars 2017, Hillenburg avait annoncé être atteint de sclérose latérale amyotrophique (ALS) ou maladie de Charcot, une maladie neurodégénérative pour laquelle il n'existe pas de traitement. Il avait aussi fait part de son intention de continuer à travailler sur la série, malgré la maladie.

"Nous sommes incroyablement tristes", a réagi la chaîne Nickelodeon dans un communiqué. "Steve avait imprégné Bob l'éponge d'un sens de l'humour et d'une innocence uniques qui ont donné de la joie à des générations d'enfants et de familles un peu partout", a poursuivi la chaîne, qui doit ses meilleures audiences à cette l'éponge.

Passionné par les océans, Stephen Hillenburg avait débuté sa carrière professionnelle en 1984 comme professeur de biologie marine à Dana Point, en Californie. Il devait ensuite s'orienter vers l'animation. Dès 1993, il avait créé une première série animée pour Nickelodeon, "Rocko's Modern Life", avant de créer Bob l'éponge

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