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États-Unis : des gadgets d'espions du KGB aux enchères

Micros, appareils photo miniatures... La société américaine Julien's Auctions proposera de nombreux objets aux amateurs d'espionnage, le 13 février prochain.

La dent au cyanure, que les agents du KGB pouvaient croquer pour se suicider, fait partie des objets mis aux enchères le 13 février prochain à Beverly Hills
La dent au cyanure, que les agents du KGB pouvaient croquer pour se suicider, fait partie des objets mis aux enchères le 13 février prochain à Beverly Hills
Crédit : Frederic J. BROWN / AFP
Florine Boukhelifa & AFP

Entre la fausse dent au cyanure et les paquets de cigarettes dissimulant un appareil photo, les gadgets utilisés par les services secrets soviétiques n'ont rien à envier aux films de James Bond. Certains de ces objets seront d'ailleurs vendus aux enchères à Beverly Hills le 13 février prochain par la maison américaine Julien's Auctions.

Durant la guerre froide, les appareils photo miniatures faisaient fureur chez les espions du KGB. Ils vont se nicher dans tous les vêtements et objets imaginables, que les collectionneurs pourront retrouver lors de la vente : élégant sac à main de femme, boucles de ceinture, brosse à chaussures, cabane à oiseaux, chevalière et même cravate. Autre grand classique de la panoplie d'agent secret, les micros, qui pouvaient se cacher dans des cendriers, des stylos ou des assiettes en porcelaine.

Spécialisée dans la "pop-culture", notamment les objets ayant appartenu à des célébrités ou liés au monde de la musique, du sport et du cinéma, Julien's Auctions fait avec ces enchères "un saut sur le marché de la vente historique et nous attendons toutes sortes de collectionneurs du monde entier", a expliqué Kody Frederick, un des responsables de la vente, à l'Agence France-Presse. "Beaucoup ont envie d'acquérir des pièces uniques, issues d'une période où le numérique n'existait pas", estime-t-il.

La panoplie complète de l'espion soviétique

Une grande partie des objets était aux mains de vrais agents secrets. Ils sont parvenus aux États-Unis après la chute du bloc soviétique au début des années 1990. Rassemblés par l'éphémère "Musée du KGB" ouvert à New York en janvier 2019, l'établissement a depuis fermé ses portes en raison de la pandémie de coronavirus.

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Parmi les pièces en vue, une réplique du parapluie à la pointe empoisonnée utilisé pour tuer l'auteur bulgare Georgi Markov, dissident assassiné à Londres en 1978, estimé entre 3.000 et 5.000 dollars. Tout aussi emblématique, la fausse dent contenant du cyanure. "La dent était conçue pour se briser lorsqu'on la mordait d'une certaine manière, de sorte que les agents capturés pouvaient mettre fin à leurs jours si nécessaire pour éviter d'être torturés et de livrer des informations compromettantes", explique Julien's Auction. Un exemplaire sera en vente pour un prix estimé entre 800 et 1.200 dollars.

Initialement annoncés, des gadgets potentiellement mortels, notamment un tube de rouge à lèvres et un stylo conçus pour tirer une balle, ne pourront pas être mis aux enchères en raison de la législation californienne sur les armes à feu. Les passionnés d'espionnage pourront se rabattre sur une kyrielle d'objets disposant d'un compartiment pour passer des microfilms ou autres documents : boutons de manchettes, chaussures à talons creux, pièce de monnaie évidée voire "capsule rectale".

Pour compléter cette vente, Julien's Auctions proposera également d'autres "reliques" de la Guerre froide, comme un bulletin scolaire de Che Guevara datant de 1942, des lettres signées de sa main ou de son camarade Fidel Castro, dont l'une exposant ses plans pour s'infiltrer dans La Havane ou certains objets liés à la période de la course à l'espace américano-soviétique.

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