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Serge Merlin, grand comédien de théâtre vu dans "Amélie Poulain", est mort

Celui qui était surtout connu pour son travail sur les planches était devenu célèbre avec son rôle d'homme de verre dans le film de Jean-Pierre Jeunet.

Serge Merlin, le 7 mai 2015 à Paris
Serge Merlin, le 7 mai 2015 à Paris Crédit : LOIC VENANCE / AFP
Aymeric Parthonnaud
Aymeric Parthonnaud
et AFP

Le grand acteur de théâtre Serge Merlin, connu notamment pour ses interprétations des pièces de Thomas Bernhard, Beckett et Shakespeare, et qui avait également joué dans des films comme Le Fabuleux destin d'Amélie Poulain et Un peuple et son roi, est mort samedi 16 février 2019 à 86 ans à Paris. 

Outre ses nombreux rôles au théâtre, Serge Merlin avait joué dans une vingtaine de films. Son rôle le plus célèbre sur le grand écran était sans doute le personnage de Raymond Dufayel, "l'homme de verre", qu'il avait incarné dans Amélie Poulain au début des années 1990. Un personnage particulièrement poignant, puisqu'il incarnait un peintre atteint de la maladie des os de verre et vivant cloîtré. Il avait également joué dans un autre film célèbre de Jean-Pierre Jeunet, La Cité des enfants perdus. Son dernier rôle au cinéma était celui de Louis XI dans Un peuple et son roi de Pierre Schoeller, sorti l'an dernier en salle. 

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Amelie Poulain (sous-titres): l'homme de verre

"Il avait une forme de génie. Il s'investissait totalement dans l'objet théâtral à créer, parfois jusqu'à la négation du réel", a déclaré Frédéric Franck, co-directeur du théâtre Montansier à Versailles, qui a travaillé avec lui autour de plusieurs projets, au Théâtre de la Madeleine et au Théâtre de l'Oeuvre, dont L'Extinction de Thomas Bernard, ou encore La dernière bande et Fin de partie de Samuel Beckett. "Il n'a jamais renié ses films, mais il vivait pour le théâtre", et en particulier pour les pièces de Thomas Bernhard, l'écrivain et dramaturge autrichien. "Il était à Thomas Bernhard ce qu'Alain Cuny était à Paul Claudel", a résumé Frédéric Franck. "Il m'a appris ce qu'était le geste artistique : dans sa vie aucun geste n'était anodin", a-t-il ajouté.

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Au cours de sa carrière, il a joué avec les plus grands metteurs en scène, Patrice Chéreau, Matthias Langhoff, André Engel, Alain Françon, et il avait été marqué à jamais par ses deux interprétations du Roi Lear de Shakespeare. Il avait connu un passage à vide, pendant une dizaine d'années, avant de remonter sur scène au Festival d'Avignon en 1978 avec Le Dépeupleur de Beckett. "Il avait un rapport quasiment religieux au théâtre", a estimé de son côté son ami et ex-agent Nicolas Derouet, qui voit dans sa disparition une perte majeure pour le théâtre. "C'était un témoin du siècle, il avait connu Albert Camus et joué devant Visconti", rappelle-t-il. 

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Serge Merlin dans Le De´peupleur
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