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Une vaste collection de montres Swatch vendue à plus de 6 millions de dollars

Un Luxembourgeois s'est séparé de ses 5.800 montres. Estimée à 1,3 millions de dollars, la collection a été adjugée à plus de 6 millions de dollars.

La collection Dunkel exposée chez Sotheby's à Hong Kong
La collection Dunkel exposée chez Sotheby's à Hong Kong
Crédit : PHILIPPE LOPEZ / AFP
La rédaction numérique de RTL & AFP

C'était l'une des plus importantes collections privées. Paul Dunkel, 68 ans, a constitué un véritable trésor durant les 20 dernières années avec plus de 5.800 montres, dont des éditions limitées signées par des artistes comme Keith Haring et Kiki Picasso ou encore une collection pour le quarantième anniversaire de James Bond. Le "super lot" a été adjugé à plus de 6 millions de dollars (5,5 millions d'euros), soit plus de quatre fois le prix estimé au départ. 

Trois rivaux se sont âprement disputés la collection dans la salle de ventes pleine à craquer de Sotheby's. Elle a finalement été attribuée à un acheteur par téléphone. Il s'agit d'une "institution européenne", selon Sotheby's qui n'a voulu donner aucun autre détail. 

Un collectionneur d'art abstrait

Paul Dunkel, un courtier d'assurance à la retraite qui a patiemment constitué la collection, a quitté la salle de ventes en larmes. "Au cours des deux derniers mois (...) tout le monde était intéressé". "C'est mon travail, mon cœur", a dit ce Luxembourgeois. Au début des années 1980, Paul Dunkel était un collectionneur d'art abstrait. Son intérêt pour Swatch a débuté lorsqu'il s'est rendu compte que certains de ses artistes favoris concevaient des montres pour l'horloger. 
Swatch avait contribué à insuffler un nouveau souffle à l'industrie horlogère suisse au début des années 1980 grâce à ses montres en plastique multicolores, abordables et devenues phénomène culturel. "Swatch est universel", a dit le collectionneur, accompagné de sa fille et de son petit-fils, et qui a également un fils et une autre petite-fille. Ce sont eux qui bénéficieront de la vente, "pour qu'ils aient une belle vie", a-t-il déclaré. "J'espère que le nouveau propriétaire continuera à ajouter des montres à la collection et à la montrer (...) Pour moi, c'était trop de travail et ce n'était pas possible de continuer", a-t-il ajouté.

En 2011, une première vente à 6 millions d'euros

La directrice du département des montres de chez Sotheby's, Sharon Chan, a expliqué qu'il y avait également des amateurs de Swatch parmi les "collectionneurs sérieux de montres de luxe". "À chaque montre de cette collection correspond un chapitre de l'art contemporain", a-t-elle ajouté. 

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Hong Kong n'est pas étrangère aux ventes aux enchères réussies de ces montres en plastique. En 2011, une vaste collection avait été achetée plus de 6  millions d'euros par un Chinois resté anonyme. 

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