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Italie : le Premier ministre Enrico Letta a démissionné

Enrico Letta, le chef du gouvernement italien, a officiellement démissionné ce vendredi. L'actuel maire de Florence, Matteo Renzi, devrait lui succéder.

Enrico Letta lors d'une conférence de presse, le 12 février 2014 à Rome
Enrico Letta lors d'une conférence de presse, le 12 février 2014 à Rome Crédit : AFP / FILIPPO MONTEFORTE
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et AFP

Le Premier ministre italien Enrico Letta a officiellement démissionné ce vendredi 14 février après seulement dix mois à la tête du gouvernement. Son successeur très probable est son rival Matteo Renzi.

Enrico Letta est "monté" au Quirinal, la colline où se trouve la présidence de la République vers 13H00 et, une heure plus tard, un communiqué soulignait que "le président de la République ne peut que prendre acte de la position exprimée par le président du Conseil", qui a remis "la démission irrévocable du gouvernement qu'il dirige".

"Merci à tous ceux qui m'ont aidé, chaque jour comme si c'était le dernier", a écrit le Premier ministre sur Twitter juste avant d'entrer.

Dix mois à la tête du gouvernement

Ce chrétien démocrate de gauche n'aura passé que 293 jours à la tête d'une coalition inédite gauche-droite mise en place après les législatives faute d'une majorité parlementaire claire. Paradoxalement, Enrico Letta s'en va sur une bonne nouvelle pour l'économie : la tant attendue sortie de la récession après deux ans de chute ininterrompue du PIB, avec une petite croissance de 0,1% au dernier trimestre.

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Même s'il n'a pas fait formellement acte de candidature, son successeur probable est le fringant maire de Florence Matteo Renzi, le chef de sa formation de centre gauche, le Parti démocrate, qui a obtenu un vote écrasant jeudi soir sur une motion demandant d'"ouvrir une phase nouvelle avec un exécutif nouveau".

Matteo Renzi qui présidait ce vendredi, à l'occasion de la Saint-Valentin, une cérémonie au siège de la mairie de Florence pour fêter des couples ayant atteint les 50 ans de mariage, leur a demandé de lui souhaiter bonne chance. "On en a toujours besoin surtout en ce moment", a-t-il dit. A 39 ans, il pourrait devenir le plus jeune chef de gouvernement en Europe.

Révolution de "palais"

Le Corriere della Sera a reconnu au secrétaire du Parti démocrate des "talents capables de surprendre", mais, ajoutait-il, "tout ne doit pas se réduire à des effets spéciaux". Et il faudra dissiper l'impression qu'il s'agit seulement d'une nouvelle révolution "de palais" dont l'Italie est coutumière. Car, à part le charisme et l'énergie du maire de Florence, personne n'a expliqué pourquoi le PD avait fait tomber un gouvernement formé par son ex-numéro deux pour le remplacer par son numéro un, avec l'intention de conserver plus ou moins la même majorité parlementaire.

"Saut mortel", titrait l'hebdomadaire L'Espresso, en estimant que l'assaut du très ambitieux Renzi sur le Palais Chigi pouvait aboutir à deux résultats : soit "consacrer son leadership soit réduire sa popularité en fumée". En guise de programme, Matteo Renzi a martelé devant les dirigeants de son parti que l'Italie doit "changer d'horizon et de rythme", "sortir des marécages". Il a annoncé des réformes "ambitieuses", en se fixant comme horizon la fin de la législature en 2018. Mais il n'a donné aucun détail sur la manière dont il comptait trouver l'argent pour relancer durablement l'économie italienne, abaisser la lourde fiscalité sur les entreprises, lutter contre un chômage record proche des 13%, et à plus de 40% chez les jeunes.

Réaction positive des marchés financiers

La bourse a réagi très positivement à la perspective d'un passage de témoins entre Letta et Renzi, avec une hausse qui s'accélérait à la mi-journée à +1,7%, alimentée aussi par le retour de la croissance. Et les journaux ont déjà commencé à jouer au "toto-ministres", spéculant sur les futures figures du gouvernement. Pour le poste clé de l'économie, ils évoquent l'économiste Lucrezia Reichlin ou Lorenzo Bini Smaghi, ex-dirigeant de la BCE.

Après la démission d'Enrico Letta, le président Giorgio Napolitano doit procéder à des consultations des différents partis avant de vraisemblablement choisir Matteo Renzi pour former un nouveau gouvernement. Il débutera ses consultations dans l'après-midi pour les conclure samedi, a-t-il indiqué dans un communiqué.

Les centristes de Choix civique ont déjà dit vouloir être du voyage. Tout comme les anciens proches de Silvio Berlusconi restés au gouvernement derrière la bannière du Nouveau centre droit d'Angelino Alfano.

Une fois l'exécutif constitué, Matteo Renzi devra se présenter, peut-être dès mardi devant le Parlement, pour un vote de confiance.

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