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Herta en procès après la mort d'un enfant de 2 ans qui s'était étouffé avec une Knacki

La société Herta comparaît lundi 25 janvier devant le tribunal correctionnel de Dax pour homicide involontaire. Elle doit répondre de la mort en 2014 du petit Lilian, qui s'était étouffé avec un bout de saucisse Knacki.

Le symbole de la justice (illustration).
Le symbole de la justice (illustration).
Crédit : LOIC VENANCE / AFP
Emmanuelle Brisson & AFP

Herta est attaqué en justice par Florence et Vincent Lerbey, pour "homicide involontaire par violation manifestement délibérée d'une obligation de sécurité ou de prudence" posée par le Code de la Consommation. Les parents du jeune Lilian ne veulent pas qu'un tel drame se reproduise. Le président de l'entreprise, Arnaud de Belloy, sera présent à l'audience,


Recontexctualisons, Lilian âgé de 2 ans et 11 mois est mort le 11 août 2014 dans un camping de Messanges, dans les Landes. Ce jour-là, au retour de plage avec un couple d'amis et leurs enfants, la maman prépare le repas pour les enfants et au menu, haricots verts et saucisses Knacki coupées en rondelles.


Après quelques bouchées, le Lilian se lève, se prend la gorge entre les mains et s'étouffe. Sa mère alerte son amie, infirmière anesthésiste. Celle-ci essaie d'enlever le morceau de la gorge du petit, de le faire tousser, pratique la manoeuvre de Heimlich et lui tape dans le dos en le maintenant à plat ventre sur ses genoux pendant que la maman appelle le 15.

Un arrêt cardiaque

Le père du garçon le prend aussi par les pieds, la tête en bas. Mais rien n'y fait, c'est l'arrêt cardiaque. Le morceau de saucisse finit par être ôté par l'infirmière grâce à une pince spéciale, à l'arrivée des pompiers. Mais ni eux ni le Samu n'arriveront à faire repartir le coeur de l'enfant.

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Si les parents de Lilian ont porté plainte contre Herta, "ce n'est pas pour de l'argent mais pour qu'il y ait une prise de conscience des consommateurs qui ignorent la dangerosité de ce produit", affirme à nos confrères de l'AFP Philippe Courtois, l'avocat de la famille.

A l'époque, seule une "recommandation pour les plus jeunes" de couper en "tout petits morceaux" était indiqué sur les paquets. Depuis 2015, à la demande de la famille Lerbey, une nouvelle mention avec logo d'alerte figure au dos des emballages : "Pour les enfants de moins de 4 ans, couper la saucisse dans le sens de la longueur puis en tout petits morceaux afin de prévenir les risques d'étouffement."

Une nouvelle mention avec logo d'alerte figure sur l'emballage

L'entreprise explique "conformément aux souhaits" des Lerbey, incité les autres fabricants de saucisses à pâtes fines à reprendre ces termes, ce qu'ils ont "majoritairement" fait.

 
Les parents de Lilian aimeraient une campagne publicitaire pour faire connaître ce risque qui a déjà été tragique pour quelques autres enfants. Ils souhaitent aussi que le texte soit mis à l'avant des paquets pour plus de visibilité. 


En 2018, la Cour d'appel de Paris a reconnu Herta responsable du handicap d'une fillette de 3 ans qui avait frôlé la mort avec une "Knacki ball" six ans plus tôt, et indemnisé les parents, estimant que l'emballage ne prévenait pas suffisamment du danger potentiel.

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