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États-Unis : un couple arrêté après avoir passé 35 ans sous de fausses identités

Le couple vivait sous le nom de bébés décédés. Ils sont également soupçonnés d'espionnage.

Une voiture de police américaine à Miami en Floride (illustration)
Une voiture de police américaine à Miami en Floride (illustration)
Crédit : JOE SKIPPER / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
Charlène Slowik & AFP

C'est un couple qui a vécu dans l'ombre pendant 35 ans, sous de fausses identités. Après toutes ces années, la justice américaine les a finalement inculpés pour "usurpation d'identité", teinté de soupçons d'espionnage. Le couple vivait sous le nom de bébés décédés.

Walter Primrose et son épouse Gwynn Morrison, tous deux nés en 1955, ont été arrêtés à Hawaï vendredi dernier. Compte tenu du "risque de fuite", un juge fédéral a estimé lors d'une audience téléphonique le maintien en détention du mari. Son épouse comparaîtra quant à elle la semaine prochaine devant le magistrat.

Selon des documents judiciaires, une perquisition à leur domicile a permis de mettre la main sur une vieille photo du couple habillé avec des uniformes du KGB. Selon l'acte d'inculpation, ils ont étudié ensemble dans les années 1970 au Texas où ils se sont mariés en 1980. Pour une raison encore inconnue, le couple a endossé en 1987 les identités de Bobby Fort et Julie Montague, des bébés décédés des années plus tôt et enterrés dans des cimetières des environs.

En 1988, ils se sont ensuite remariés sous ces nouveaux noms. En 1994, le mari est devenu garde-côte en tant que Bobby Fort et a exercé cette fonction pendant 20 ans avant de prendre un emploi chez un sous-traitant du ministère de la Défense. Pendant 35 ans, ils ont ainsi obtenu de nombreux papiers sous leurs fausses identités, dont des permis de conduire et plusieurs passeports. 

Plusieurs identités retrouvées à leur domicile

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Le couple usurpateur a finalement été repéré en 2018 lorsqu'ils ont tenté de s'inscrire dans le système de sécurité sociale des militaires et gardes-côtes. "Les agents fédéraux ont saisi des lettres" adressées aux accusés "sous d'autres noms que Bobby, Julie, Walter ou Gwynn", ce qui laisse penser qu'ils utilisaient plusieurs alias, et ont retrouvé des photos où ils portent des uniformes du KGB, a écrit la procureure fédérale, Clare Connors.

L'époux, en tant que contractuel du Pentagone, devait signaler tous ses voyages à l'étranger mais a omis de le faire pour plusieurs séjours au Canada, poursuit la procureure. L'acte d'accusation ne porte pas sur des chefs d'espionnage, mais un document versé à la procédure pour s'opposer à leur remise en liberté provisoire laisse entrevoir un dossier complexe.  

L'avocate de l'épouse Morrison, Megan Kau, a déclaré à l'AFP que sa cliente ne reconnaissait pas les faits qui lui sont imputés.

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