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Disparues de Perpignan : des ossements retrouvés relancent l'affaire

Des fragments d'ossements humains ont été retrouvés dans la soirée du vendredi 23 septembre sur une plage du Barcarès (Pyrénées-Orientales). Trois ans après la disparition d'une mère et sa fille, les recherches reprennent.

Des gendarmes français en pleine recherche dans l'affaire Benitez.
Des gendarmes français en pleine recherche dans l'affaire Benitez.
Crédit : RAYMOND ROIG / AFP
Arièle Bonte & AFP

Le 14 juillet 2013, Marie-Josée Benitez, 53 ans, et sa fille Allison, 19 ans, disparaissent. Leur mari et père, Francisco Benitez, adjudant-chef à la Légion étrangère de Perpignan, immédiatement pressenti comme le suspect numéro 1, n'alerte la police que le 22 juillet. Deux semaines plus tard, il était retrouvé pendu à la caserne, après avoir laissé une lettre et une vidéo clamant son innocence et son amour pour sa fille.

Plus de trois ans après, le parquet de Perpignan a ouvert ce vendredi 23 septembre une enquête de flagrance pour "recherche des causes de la mort" à la suite de la découverte de restes dans une zone qui avait été fréquentée par le légionnaire, a-t-on appris auprès de Me Etienne Nicolau, avocat de la sœur de Marie-Josée Benitez. 

Des cheveux longs dépasser d'un sac poubelle

Sur indication d'un témoin, le frère de Marie-Josée, Eric Barbet, a découvert des ossements au bord de l'étang du Barcarès avant d'alerter les enquêteurs. "Une personne m'a contacté" via les réseaux sociaux, après avoir vu, en avril 2015, des cheveux longs dépasser d'un sac poubelle enterré, a déclaré Eric Barbet à l'AFP. "Elle m'a donné un point GPS (...) et je suis tombé sur des ossements que j'ai montrés à deux médecins généralistes", a-t-il dit. 

Selon lui, parmi les cinq "morceaux assez abîmés" qu'il a trouvés et remis aux enquêteurs trois jours après, il y aurait "à priori" une articulation et un morceau d'avant-bras. Cinq enquêteurs de la police judiciaire de Perpignan se sont rendus sur les lieux vendredi soir et ont effectué des fouilles permettant d'extraire, en présence d'un médecin légiste, des effets et des ossements qui ont été placés sous scellé, a pu constater une correspondante de l'AFP. 

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D'après Eric Barbet, cinq autres prélèvements ont alors été effectués jusqu'à 1,50 mètre de profondeur et d'autres fouilles seront réalisées à partir de lundi, relançant les recherches dans cette affaire aux multiples zones d'ombre. 

Une grande prudence

Sur place, les enquêteurs se sont contentés d'appeler à une grande prudence. Des analyses ADN vont être effectuées dans les jours qui viennent mais "il y a de fortes chances que l'on soit en présence de restes appartenant à Marie-Josée ou Allison Benitez car ils ont été trouvés dans une zone fréquentée par Francisco Benitez", a déclaré Me Nicolau à l'AFP. 

Ce dernier était en instance de séparation d'avec Marie-Josée née Barbet et entretenait une nouvelle relation extra-conjugale avec une femme d'origine espagnole à laquelle il a donné son dernier coup de fil avant de mettre fin à ses jours.

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