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65 ans après, un petit-garçon retrouvé mort dans un carton identifié

L'affaire du "petit-garçon dans la boîte" prend un nouveau tournant. Grâce aux nouvelles technologies, les enquêteurs sont parvenus à mettre un nom sur l'enfant retrouvé mort dans un carton en 1957 à Philadelphie.

Portrait de Joseph Augustus Zarelli, identifié comme l'enfant retrouvé dans un carton en 1957
Portrait de Joseph Augustus Zarelli, identifié comme l'enfant retrouvé dans un carton en 1957
Crédit : HANDOUT / PHILADELPHIA POLICE DEPARTMENT / AFP
Joanna Wadel & AFP

Un mystère vieux de 65 ans enfin élucidé. Ce jeudi 8 décembre, la police américaine a annoncé avoir identifié un jeune garçon, qui avait été découvert mort dans un carton à Philadelphie à la fin des années 50. Le corps sans vie du garçonnet avait été retrouvé le 25 février 1957, portant les marques de nombreux coups, enveloppé dans une couverture à l'intérieur d'un carton, dans une zone boisée de la ville du nord-est américain.

En plus des coups, "le garçon semblait souffrir de malnutrition (….) il était évident qu'au cours de sa très courte vie, cet enfant avait vécu des horreurs que personne, personne ne devrait jamais subir", a déclaré lors d'une conférence de presse la cheffe de la police de Philadelphie, Danielle Outlaw. Les résultats de l'autopsie ont permis de conclure que la victime avait entre quatre et six ans. Son meurtrier n'a par ailleurs jamais été retrouvé. 

À l'époque, personne ne s'était manifesté pour réclamer le corps de l'enfant, et l'enquête sur "le petit garçon dans la boîte" n'a jamais permis d'identifier la victime, malgré de précédents tests ADN. Mais le développement de nouvelles techniques médico-légales aura donné un nouveau tournant à l'affaire. 

Des frères et sœurs encore en vie

En 2019, la police a de nouveau exhumé les restes du petit-garçon, enterrés à côté d'une pierre tombale portant la mention "Enfant inconnu d'Amérique". Les résultats des tests ont été téléchargés dans des bases de données ADN, puis analysés par des généalogistes, permettant de remonter jusqu'à la mère biologique de l'enfant

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Les enquêteurs ont ensuite retrouvé un acte de naissance pour l'un de ses enfants, né en 1953. De nouvelles analyses ont ensuite permis d'identifier le père et le jour de naissance de l'enfant, nommé Joseph Augustus Zarelli et né le 13 janvier 1953.

La police n'a pas donné l'identité des parents, mais a déclaré que l'enfant avait "un certain nombre de frères et sœurs" encore en vie. "Il s'agit toujours d'une enquête active sur un homicide et nous avons toujours besoin de l'aide du public pour compléter l'histoire de la vie de cet enfant", a déclaré Danielle Outlaw.

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