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Yémen : le chaos règne à Aden livrée au pilleurs

La deuxième ville du Yémen est livrée aux groupes armés et le théâtre d'affrontements violents.

Un dépôt de munition a explosé à Aden au Yémen, le 28 mars 2015.
Un dépôt de munition a explosé à Aden au Yémen, le 28 mars 2015. Crédit : SALEH AL-OBEIDI / AFP
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La rédaction numérique de RTL
et AFP

En l'absence de forces de sécurité, des groupes armés circulant parfois à bord de chars d'assaut, faisaient samedi la loi à Aden, deuxième ville du Yémen, dans le sud, plongée dans un chaos total au milieu de tirs et d'explosions.

Dans l'après-midi, toute la ville a tremblé à la suite de puissantes explosions survenues dans un grand dépôt d'armes, situé dans une cave de la montagne Jebel Hadid, non loin du port. Livré depuis vendredi aux pilleurs, ce dépôt a été le théâtre d'affrontements avant les déflagrations, selon des témoins. Dans tout le secteur, de nombreuses vitres ont volé en éclats et des maisons ont été endommagées, tandis que des colonnes de fumée s'élevaient vers le ciel, ont indiqué des habitants.

Énorme explosion dans un dépôt d'armes

Le dépôt appartient à l'armée yéménite, mais ses soldats l'avaient déserté, alors qu'Aden sombrait dans l'anarchie après le départ précipité jeudi du président Abd Rabbo Mansour Hadi, dans la ligne de mire de rebelles chiites Houthis et de leurs alliés (des militaires fidèles à l'ex-président Ali Abdallah Saleh) qui avançaient vers la ville.

"Nous avons retiré jusqu'ici 14 corps carbonisés et il y a, selon nos informations, d'autres cadavres à l'intérieur", a déclaré le directeur du département municipal de la Santé, Al-Kheder Lassouar. Un précédent bilan faisait état de neuf corps. Des pilleurs ont accusé des Houthis et leurs alliés présents dans la ville, d'être à l'origine des explosions.

L'arrivée des Houthis à Aden a provoqué le chaos. Ils veulent prendre le contrôle de la ville par la force

Nayef Al-Bekri, vice-gouverneur d'Aden
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"Les Houthis et les gens de Saleh ont fait explosé le dépôt. Ils ne veulent pas que nous mettions la main sur ces armes pour les combattre", a affirmé l'un d'eux. Un vice-gouverneur d'Aden, Nayef Al-Bekri, donne la même explication. "L'arrivée des Houthis à Aden a provoqué le chaos. Ils veulent prendre le contrôle de la ville par la force", a-t-il déclaré.

Alors que le bilan de trois jours d'affrontements entre groupes rivaux s'établissait samedi à au moins 75 morts, les habitants d'Aden se terraient chez eux. Les commerces étaient fermés dans la plupart des quartiers et les principaux axes routiers étaient tenus par des factions rivales. De jeunes volontaires se sont constitués en comités de défense de leurs quartiers. Ils font face aux miliciens Houthis qui ont brusquement fait leur apparition à Aden, où s'était retranché le président Hadi, après sa fuite de la capitale Sanaa en février.

Chars d'assaut dans les rues

Certains arborent fièrement des Kalashnikov, d'autres des lance-roquettes RPG. Dans une rue, deux jeunes ploient sous une caisse de munitions qu'ils s'entraident à porter sur leurs épaules. Soudain, des tirs partent vers le ciel: "J'essaie ma nouvelle Kalashnikov", dit l'auteur de la rafale, avec un brin de gaieté, mais aussi d'inconscience.

Certaines artères sont jonchées de pneus. Ailleurs, ce sont des blocs de pierre qui barrent des rues totalement désertes. Et, parfois, à un croisement, un char d'assaut surgit sans qu'on sache qui sont ses occupants. Les sécessionnistes du Mouvement sudiste (il y avait deux Yémen jusqu'en 1990) ont profité du chaos ambiant pour rappeler leur présence dans la ville et leurs drapeaux ont flotté au vent à Aden ces derniers jours. C'était le cas sur certains chars de combat.   Le complexe de l'administration locale, la télévision et la radio sont parmi les rares bâtiments à être encore gardés par la police militaire.

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