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VIDÉO - Incendies en Californie : un Boeing 747 utilisé pour combattre les flammes

Les pompiers luttent sans relâche contre le plus grand incendie de l'histoire de la Californie. Pour retarder l'avancée des flammes, les autorités ont décidé d'employer les grands moyens.

Le Boeing 747 Global Supertanker utilisé pour combattre les incendies en Californie, le 7 août 2018.
Le Boeing 747 Global Supertanker utilisé pour combattre les incendies en Californie, le 7 août 2018. Crédit : DAVID MCNEW / AFP
Christophe Guirard

Depuis deux semaines, la Californie doit faire face à une catastrophe sans précédent. Ravagé par les flammes, l'État de l'ouest des États-Unis a déjà perdu plus de 100.000 hectares de forêt, une superficie comparable à celle de la ville de Los Angeles.

La "fusion" de deux foyers a donné naissance au plus grand incendie de l'histoire de la Californie, un État régulièrement confronté à de longues périodes de sécheresse et où la chaleur actuelle a favorisé la progression des flammes.

Baptisé "Mendocino Complex", l'incendie qui s'est déclaré le 27 juillet dernier a provoqué l'évacuation de milliers de personnes et la mobilisation de 14.000 pompiers, qui vont recevoir prochainement l'aide de 200 soldats américains.

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Cal Fire, le département californien de lutte contre les feux de forêt, est à pied d'oeuvre pour dans un premier temps limiter les dégâts et parvenir ensuite à circonscrire le sinistre. Pour cela, un 747 Supertanker a été mis à contribution pour larguer autour des zones en feu un produit retardant l'avancée des flammes.

Des images impressionnantes montrent cet avion géant manœuvrer à très basse altitude pour répandre le produit en question, de couleur rouge. Comme l'explique L'Usine Nouvelle, l'avion basé dans le Colorado est baptisé The Spirit of John Muir (du nom d'un écrivain américain du XIXe siècle qui militait pour la sauvegarde de l'environnement) et s'avère être un Boeing 747-400 reconverti en bombardier d'eau par l'entreprise Global Supertanker Services. Il a déjà été utilisé dans situations similaires au Mexique, au Chili ou en Israël.

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2018-08-08 13:50:00
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