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Ouragan Florence : la côte est américaine balayée par le vent et les fortes pluies

Les fortes pluies, poussées par un vent violent, ont commencé jeudi 13 septembre à s'abattre sur le littoral de la côte atlantique des États-Unis à l'approche de l'ouragan Florence qui menace de provoquer des inondations catastrophiques.

Philippe Corbé Un Air d'Amérique Philippe Corbé
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Ouragan Florence : la côte est américaine balayée par le vent et les fortes pluies Crédit Image : CHIP SOMODEVILLA / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP | Crédit Média : RTL | Date :
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Félix Roudaut
et AFP

La côte atlantique des États-Unis s'apprêtait à passer la nuit du jeudi au vendredi 14 septembre sous les coups de l'ouragan Florence, qui menace de provoquer des inondations catastrophiques. L'ouragan reste dangereux même s'il a été rétrogradé en catégorie 1, sur l'échelle Saffir-Simpson qui en compte cinq, a averti le Centre national des ouragans (NHC). 

Avec des vents calculés à 155 km/h, l’œil du cyclone se trouvait à 135 km de Wilmington, en Caroline du Nord à 20 heures locales (2 heures, heure française) selon l'institut. Dans cet État, près de 88.000 foyers étaient déjà privés d'électricité dans la soirée, selon le service de gestion des urgences. La ville de Wilmington était battue par des rafales qui faisaient vaciller les arbres les plus ténus, alors que la pluie avait un peu faibli dans la soirée, selon un journaliste de l'AFP.

Presque une déception pour Matthew et Kevin Goricki, qui se promenaient torse nu dans les rues de la vieille ville. "Ce n'est pas aussi fort qu'annoncé", lance Matthew. "Nous étions à Victoria Beach hier (mercredi 12 septembre) avant l'évacuation et le patron d'un bar de plage, qui savait qu'il allait tout perdre, a offert nourriture et boissons à tous les clients. À condition de donner de bons pourboires aux serveurs", ajoute-t-il.

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"Je resterai ouvert tant que les conditions le permettront"

Une poignée de bars étaient encore ouverts à la tombée de la nuit. Le patron du Bar Local, Denis Mancinelli, avait même profité d'une accalmie pour sortir sa guitare électrique et attirer les quelques passants. "Je resterai ouvert tant que les conditions le permettront", assure-t-il. Un peu plus loin, deux jeunes en claquettes et chemises à fleurs se demandaient s'ils seraient capables de traverser à la nage la rivière Cape Fear malgré le courant et ses eaux agitées.

Florence, qui a ralenti sa course, se dirige désormais vers la côte à 7 km/h et son oeil pourrait atteindre la côte vendredi 14 septembre avant de s'enfoncer dans les terres, renforçant l'inquiétude des autorités. "L'eau charriée quand il était de catégorie 4 est déjà en approche, la montée des eaux de 1,8 m à 2,7 m va arriver", a affirmé Steve Goldstein, responsable de l'Agence fédérale océanique et atmosphérique (NOAA), alors que les vagues portées par la marée commençaient à submerger les zones côtières.

1,7 million de personnes sommées de se mettre à l'abri

Environ 1,7 million de personnes ont été sommées de se mettre à l'abri, loin du littoral. À plusieurs centaines de kilomètres au sud, des habitants ont profité dans l'après-midi de l'immense plage de Myrtle Beach, en Caroline du Sud. Certains faisaient même du surf sur les premières grosses vagues amenées par l'ouragan, qui était à 230 km de la plage à 2 heures, heure française.

Comme à Wilmington, la célèbre station balnéaire de Caroline du Sud ressemblait à une ville-fantôme : rues désertes, stations-essence fermées et fenêtres calfeutrées. Un couvre-feu a été instauré, comme dans plusieurs autres localités de la côte atlantique et les autorités avaient appelé la population à évacuer dès le mardi 11 septembre. Pour ceux qui n'ont pas voulu ou pu partir, plusieurs centres d'accueil ont été mis en place.

Coupures de courant

En s'approchant de la côte, Florence devrait décharger ses pluies torrentielles pendant de longues heures le long du littoral puis à l'intérieur des terres, accentuant le risque d'inondations. Selon le service national météorologique (NWS), environ 4,9 millions de personnes devraient subir des précipitations de plus de 25 cm dans les cinq prochains jours.

"Les inondations à l'intérieur des terres sont très meurtrières et c'est ce qui va arriver", a averti Brock Long, chef de l'Agence fédérale des situations d'urgence (Fema). L'infrastructure va être endommagée, le courant va être coupé, a-t-il poursuivi. Cela pourrait durer des jours, voire plusieurs semaines".

Au total, entre un et trois millions d'usagers pourraient être victimes de coupures de courant dans les deux États de Caroline, a indiqué le fournisseur d'électricité Duke Energy, basé dans la région. Près de 3.000 électriciens étaient arrivés jeudi en renfort de plusieurs États voisins pour rétablir le courant une fois l'ouragan passé, a indiqué la compagnie sur Twitter. Plus de 1.000 vols ont déjà été annulés à l'approche de l'ouragan, selon les médias américains.

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