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Mort d'Ayman al-Zawahiri : qu'est-ce que le Hellfire R9X "flying ginsu", le missile secret qui a tué le chef d'Al-Qaïda ?

Le chef d'Al-Qaïda aurait été tué par un missile choisi minutieusement pour son efficacité. Ne causant aucun dégât aux alentours, le Hellfire R9X "flying ginsu" n'explose pas mais tranche sa cible.

Un missile Hellfire positionné sur un drone
Un missile Hellfire positionné sur un drone
Crédit : ETHAN MILLER / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
Lison Bourgeois & AFP

Le chef d'Al-Qaïda, Ayman al-Zawahiri, a été tué ce samedi 30 juillet lorsque deux missiles ont frappé sa maison à Kaboul. Outre la réussite de la mission antiterroriste vantée par le président américain Joe Biden, le déroulé de cette opération révèle l'utilisation du Hellfire R9X par les Américains. 

Le bâtiment ne porte pas de trace d'explosion et personne n'a été blessé dans l'opération, selon les responsables américains. Ces deux éléments laissent penser que les Américains ont fait usage de ce missile. Le Hellfire R9X est équipé de six lames en forme de rasoirs, qui tranche à travers sa cible mais n'explose pas. 

L'utilisation du R9X n'a jamais été officiellement reconnue par le Pentagone ou la CIA, les deux entités américaines responsables des assassinats ciblés de leaders extrémistes. Son existence avait été évoquée pour la première fois en mars 2017. Le missile avait alors mis fin aux jours du haut dirigeant d'Al-Qaïda, Abu al-Khayr al-Masr alors qu'il se déplaçait dans une voiture en Syrie. 

Tirés par des hélicoptères ou des drones

Les missiles Hellfire étaient connus pour leurs puissantes explosions et souvent, les dommages collatéraux qu'ils engendraient. La nouvelle arme mystérieuse utilisée par les Américains a été baptisée "Flying Ginsu" qui signifie le Ginsu volant. C'est une référence à une célèbre publicité télévisée des années 1980 pour des couteaux de cuisine de marque Ginsu. Ces derniers promettaient de pouvoir couper proprement à travers des canettes en aluminium en étant particulièrement tranchants. 

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Également surnommé la "bombe ninja", le missile est devenu une munition de choix pour tuer les leaders de groupes jihadistes, tout en évitant de faire des victimes civiles. Ils sont ainsi tirés par des hélicoptères ou des drones. C'est apparemment ce qui s'est produit à Kaboul, avec Ayman al-Zawahiri.

Ayman al-Zawahiri a été touché sur son balcon

Dimanche 31 juillet au matin, ce dernier se tenait seul sur le balcon de sa résidence quand un drone américain a tiré "deux missiles Hellfire", a précisé un responsable américain. 

Des membres de la famille du dirigeant d'Al-Qaïda étaient présents dans la maison, mais "n'ont délibérément pas été ciblés et n'ont pas été blessés", a ajouté ce responsable. 
Des photos montrent des fenêtres soufflées sur un étage, mais le reste du bâtiment, dont les fenêtres aux autres étages, sont toujours en place. 

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