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Lénine est de retour à Berlin

Enterrée depuis la Réunification, la tête d'une gigantesque statue de Lénine qui ornait jadis une place de Berlin-Est va de nouveau être exposée au public.

Le 13 novembre 1991, la statue de Lénine sur une place de Berlin-Est était démantelée
Le 13 novembre 1991, la statue de Lénine sur une place de Berlin-Est était démantelée
Crédit : ANDREAS ALTWEIN / DPA / AFP
La rédaction numérique de RTL & AFP

Après avoir dit "Good bye", Lénine revient. La scène avait marqué les spectateurs d'un des plus grands succès du cinéma allemand récent ("Good Bye Lenin") où un gigantesque buste du leader de la Révolution d'octobre vole, suspendu à un hélicoptère, au-dessus des immeubles de la Karl-Marx-Allee, ancienne avenue témoin de Berlin-Est. 

À la fin de l'été, Lénine - en tout cas sa tête - retraversera la capitale allemande... en semi-remorque. La statue du révolutionnaire va intégrer une exposition permanente consacrée aux monuments politiques de Berlin mis au rebut au gré des changements de régimes et qui, à leur manière, racontent la tumultueuse histoire allemande.

Abandonnée dans une forêt

Inauguré devant plusieurs dizaines de milliers de personnes, le 19 avril 1970, trois jours avant le 100e anniversaire de la naissance de Lénine, le monument est resté 31 ans sur une place portant le nom du révolutionnaire. Jusqu'à ce que le vote d'une assemblée de quartier, validé par le premier maire de Berlin réunifié, le conservateur Eberhard Diepgen, n'ordonne son démontage à l'automne 1991.

Aucune destruction n'est alors décidée et le monument de 19 mètres de haut, découpé en quelque 120 pièces trouve mystérieusement refuge dans une zone forestière protégée à l'extrême sud-est de la ville. Aujourd'hui, plus personne ne sait qui a pris la décision de l'abandonner là. "A l'époque, on ne s'est pas franchement beaucoup occupé de cela, on avait tout simplement d'autres problèmes à gérer", affirme Petra Rohland, chargée de la communication de Berlin sur ce dossier. 

La tête de Lénin déterrée à coups de pelle

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Tout comme les autres morceaux, la tête est enterrée. Et en dépit d'un accord de principe initial avec les organisateurs de l'exposition, elle a failli le rester : en août 2014, le Sénat de Berlin a en effet affirmé ne plus savoir avec précision où se trouvait la tête, estimant en outre que la déterrer coûterait trop cher. 

"C'est là que j’ai contacté le Berliner Zeitung (un des principaux journaux berlinois) et que je leur ai dit : je sais où elle est", rigole Rick Minnich, documentariste américain installé à Berlin qui, avec un ami allemand, avait déterré la tête à coups de pelle, au début des années 90, et filmé la scène, encore visible aujourd'hui sur Youtube. 

Du côté de la ville de Berlin, on reconnaît à demi-mot des atermoiements. "À la question: ce sujet est-il également sensible politiquement, je crois qu'on doit répondre oui", affirme ainsi Petra Rohland. "Nous sommes 25 ans après la chute du Mur et nous avons naturellement réfléchi : est-ce un signe judicieux de promener Lénine à travers la ville et de l'exposer dans un musée ?" 


Mais le retour de Lénine s'est heurté à un autre obstacle, inattendu. En janvier, une élue locale verte a averti que le petit vallon forestier où reposent les restes de la statue était devenu au fil du temps le territoire du lézard des souches, une espèce menacée... ce qui a aussitôt suscité la mobilisation des organisations de protection de la nature, très puissantes en Allemagne, et engendré un nouveau retard.

Finalement, la tête devrait sortir de terre pendant la période d'hibernation du lézard et trouver sa place dans l'exposition, où aucune mise en scène particulière n'est prévue. "Nous montrons les monuments tels qu'ils ont été retrouvés sur place", explique la conservatrice du musée, Andrea Theissen. "Et pour Lénine, il ne s'agit pas de le montrer comme une figure héroïque. Ce que nous prévoyons, c'est de le présenter aussi gisant qu'il l'était dans la terre". 

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