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Inde : les responsables du viol collectif de Delhi vont être exécutés

L'Inde va exécuter vendredi 20 mars quatre hommes pour un viol collectif dans un bus de Delhi en décembre 2012. Ce crime sexuel avait provoqué une onde de choc dans le pays.

Des activistes indiennes protestent contre le viol et l'assassinat présumée d'une femme de 27 ans à Hyderabad, dans le sud de l'Inde, le 30 novembre 2019.
Des activistes indiennes protestent contre le viol et l'assassinat présumée d'une femme de 27 ans à Hyderabad, dans le sud de l'Inde, le 30 novembre 2019. Crédit : Dibyangshu SARKAR / AFP
Bastien Hauguel et AFP

Leur crime sexuel avait bouleversé le monde. Vendredi 20 mars, l'Inde va exécuter quatre hommes pour un viol collectif dans un bus de Delhi en décembre 2012. Après trois reports de dernière minute, Mukesh Singh, Vinay Sharma, Pawan Gupta et Akshay Thakur doivent être pendus à 5h30 heure locale dans la prison de Tihar de la capitale. C'est une application exceptionnelle de la peine de mort en Inde. Les quatre détenus ont épuisé leurs recours judiciaires contestant leur condamnation à mort pour le viol et le meurtre de Jyoti Singh.

Le dimanche 16 décembre 2012 au soir, l'étudiante de 23 ans sortait d'une séance du film L'Odyssée de Pi dans un grand centre commercial, avec un ami. Ils montent dans un bus privé tenu par une bande ivre de six hommes, croyant qu'il s'agissait d'un transport collectif allant dans leur direction. À bord, son ami est passé à tabac. 

Pendant une vingtaine de minutes, la jeune femme est sauvagement violée à tour de rôle à l'arrière du bus roulant à travers Delhi, lumières éteintes, et grièvement blessée avec une barre de fer. Les agresseurs se débarrassent d'eux au bord d'une route.

Un choc brutal dans le pays

Dès le lendemain, l'affaire provoque une onde de choc dans l'opinion publique et déclenche de gigantesques manifestations spontanées, qui redoublent avec la mort de la victime de ses blessures le 29 décembre dans un hôpital de Singapour. "Le mouvement qui a suivi le viol en réunion de 2012 a été comme un barrage qui cède", explique à l'Agence France-Presse Kavita Krishnan, militante pour les droits des femmes.

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Ce fait divers, survenu au cœur de la capitale, a touché une corde sensible auprès de la jeunesse indienne. Dans une société changée en profondeur par vingt ans de libéralisation de l'économie, nombre d'Indiennes et d'Indiens se sont identifiés à cette jeune femme souhaitant faire des études et avoir un travail, plutôt que de vivre sous la tutelle d'un mari et rester au foyer.

Ce viol de "la fille de l'Inde" a vu le choc brutal de deux visions sociétales antagonistes. D'un côté, une classe moyenne émergente, aspirant à l'émancipation et à la liberté individuelle, en particulier pour les femmes. De l'autre, une conception conservatrice traditionnelle considérant les femmes comme inférieures aux hommes.

"Une fille décente ne traîne pas dehors à neuf heures du soir. Une fille est bien plus responsable du viol qu'un garçon", se justifiait ainsi Mukesh Singh, l'un des violeurs, dans un documentaire de la BBC sorti en 2015 et qui a fait scandale en Inde. Le viol collectif de Delhi a ainsi forcé la société indienne à un examen de conscience.

Une hausse des signalements de viols

À la suite du drame, le gouvernement a durci la législation contre les violences sexuelles et prévu des procédures judiciaires accélérées. Le nombre de signalements de viols dans le pays de 1,3 milliard d'habitants s'est envolé les années suivantes, même si les experts estiment que ces chiffres ne restent encore que la partie émergée de l'iceberg. Ce crime a fait date au point de marquer la culture populaire. L'année dernière, la plateforme vidéo Netflix a produit une série racontant la traque policière pour retrouver les suspects, tous interpellés quelques jours après les faits.

Des six hommes arrêtés par les forces de l'ordre, le meneur présumé est mort en détention quelques semaines plus tard, officiellement de suicide. Un autre, encore mineur à l'époque, a bénéficié d'une peine réduite en raison de son âge et a été libéré au bout de trois ans.

Près de 400 condamnés attendent actuellement dans le couloir de la mort en Inde mais les autorités procèdent rarement aux exécutions, les réservant aux cas emblématiques. Les peines capitales sont normalement commuées en prison à vie. La dernière pendaison en date en Inde remonte à 2015.

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