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Hollande aux États-Unis : les fastes de la Maison Blanche

La Maison Blanche s'apprête à recevoir le président François Hollande avec les plus grands honneurs.

François Hollande et Barack Obama aux États-Unis, le 10 février 2014
François Hollande et Barack Obama aux États-Unis, le 10 février 2014 Crédit : AFP
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La rédaction numérique de RTL
et AFP

Attendu mardi 11 février à la Maison Blanche où il sera accueilli avec tous les honneurs dus à un hôte étranger reçu pour une rare "visite d'Etat" à Washington, François Hollande tentera de resserrer les liens politiques et économiques avec le puissant allié américain.

Au menu, des légumes du potager de Michelle Obama

Le chef de l'Etat français venait d'arpenter en compagnie de Barack Obama le domaine de Monticello, fief de Thomas Jefferson, le troisième et le plus francophile des présidents américains, témoin de la Révolution française et acteur majeur de l'indépendance des Etats-Unis. Les deux dirigeants ont parcouru les 200 km qui séparent ce site historique de Washington à bord d'Air Force One. Mardi à 09h00 (14h00 GMT), la Maison Blanche, pavoisée aux couleurs françaises et américaines, réservera à François Hollande un accueil tonitruant avec 21 coups de canons. Après une rencontre entre les deux présidents dans le Bureau Ovale et une conférence de presse commune, la journée s'achèvera par un fastueux "dîner d'Etat" en présence de quelques 300 invités.

Au menu : des légumes du potager de Michelle Obama, du "caviar osciètre américain", des vins de Virginie et de Californie et même de la barbe à papa. La chanteuse américaine de soul Mary J. Blige se produira au dessert alors que seront servies des assiettes de friandises aux couleurs tricolores.

Une touche historique

Une interrogation cependant : qui s'assiéra à la droite du président américain, une place traditionnellement dévolue à la Première dame du pays hôte? Le président français, qui s'est séparé de sa compagne Valérie Trierweiler fin janvier, s'est rendu en célibataire aux Etats-Unis.

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François Hollande est le premier président français à être reçu à Washington pour une visite d'Etat depuis Jacques Chirac en 1996. Il y mettra une touche historique en remettant la Légion d'honneur à l'un des soldats inconnus inhumés au cimetière national d'Arlington et en décorant six vétérans de la Seconde Guerre mondiale à Fort Meyer.

Le "président (Barack Obama) et moi-même sommes ravis d'organiser un dîner d'Etat pour la France, ici, à la Maison Blanche", a souligné pour sa part Michelle Obama, souhaitant en français et avec un délicieux accent américain "bienvenue" au président français. Sur le fond cependant, François Hollande et Barack Obama débattront des dossiers brûlants du moment qu'il s'agisse de la Syrie, du nucléaire iranien, de l'Ukraine, de la menace terroriste au Sahel ou de la Libye.

Objectifs économiques

Mais ils s'entretiendront aussi des moyens d'approfondir encore une relation économique déjà intense alors que François Hollande, qui bat des records d'impopularité dans son pays, tente d'y relancer une croissance atone et de faire reculer un chômage massif. Ce mardi, "nous aurons l'occasion de parler non seulement de nos liens et de notre alliance actuels mais aussi de la façon dont nous pouvons renforcer notre coopération à l'avenir", a confirmé le président américain.

Les échanges commerciaux entre la France et les Etats-Unis ont encore progressé de 13% en 2012. Et plus de 2.700 filiales d'entreprises françaises emploient quelque 500.000 personnes aux Etats-Unis, tandis que 1.200 groupes américains comptent 440.000 salariés en France.

Témoignage de ces échanges économiques mais aussi scientifiques ou culturels : la NASA et son homologue français, le CNES, ont signé lundi, en marge de la visite de François Hollande, un accord de coopération pour la réalisation d'une sonde martienne. Toujours au chapitre économique, le président Hollande rencontrera mardi les patrons des groupes américains MasterCard, PepsiCo, UPS, Citigroup ou General Motors avant de conclure mercredi cette visite d'Etat par un crochet à San Francisco (Californie, ouest), où il entend promouvoir les start-up françaises et retrouver les géants mondiaux de l'internet, Google, Facebook, Twitter ou Mozilla.

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