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États-Unis : un policier tué à quelques mètres du Pentagone

Le ministre américain de la Défense Lloyd Austin a ordonné la mise en berne des drapeaux du Pentagone mardi 3 août, en hommage au policier tué.

Le bâtiment du Pentagone aux États-Unis
Le bâtiment du Pentagone aux États-Unis
Crédit : SIPA
Florine Boukhelifa & AFP

Selon un responsable du ministère de la Défense ayant requis l'anonymat, le policier est décédé des suites de blessures à l'arme blanche et son assaillant a été tué par balle. Mardi 3 août, un policier a été tué dans une attaque à quelques mètres du Pentagone, qui a brièvement été placé en état d'alerte, selon la police du bâtiment.

Les employés du ministère américain de la Défense ont été appelés par haut-parleur à rester à l'intérieur de la structure vers 10h40 (14H40 GMT) après que plusieurs coups de feu ont été entendus à la station de bus près du célèbre bâtiment au sud de la capitale Washington, en Virginie. L'état d'alerte a été levé vers 12h10 mais les issues de la station de métro et de la station d'autobus, qui se trouvent toutes les deux à quelques mètres d'une des entrées du Pentagone mais sont accessibles au public, restent fermées jusqu'à nouvel ordre.

"La Force de protection du Pentagone déplore la perte tragique d'un officier de police du Pentagone, tué lors de l'incident de ce matin à la station d'autobus du Pentagone", a indiqué dans un communiqué cette unité civile qui assure la protection du bâtiment. "L'incident est terminé, la zone est sécurisée, et le plus important, c'est que notre communauté n'est plus menacée", a commenté devant la presse le chef de cette force, Woodrow Kusse.

Les drapeaux du Pentagone en berne

Le Pentagone est resté très discret sur les circonstances de l'incident, refusant pendant plusieurs heures de confirmer le décès du policier alors que plusieurs élus de Virginie tweetaient leurs condoléances. "Je suis terriblement attristé par le décès d'un policier du Pentagone, qui a été tué ce matin lors d'un acte de violence insensé", a ainsi tweeté le sénateur démocrate de Virginie Mark Warner.

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Des chaînes de télévision locales montraient dans l'après-midi des dizaines de policiers rassemblés devant l'hôpital de Washington où le policier avait été transféré, pour lui rendre hommage. Les services d'urgence d'Arlington, la commune où se trouve le Pentagone, siège du ministère de la Défense et du commandement de l'armée américaine, ont indiqué que "plusieurs patients" avaient été pris en charge sur place.

Le ministre de la Défense Lloyd Austin, qui ne se trouvait pas dans le bâtiment au moment de l'incident, a ordonné de mettre les drapeaux du Pentagone en berne pour rendre hommage au policier tué. "Ce policier est mort dans l'exercice de ses fonctions, protégeant les dizaines de milliers de personnes qui travaillent quotidiennement dans le Pentagone ou qui le visitent", a-t-il indiqué dans un communiqué, précisant simplement que le policier était mort "des suites des blessures infligées ce matin".

Il a souligné qu'une enquête était en cours pour "déterminer les circonstances de l'incident". "Nous devons laisser cette enquête suivre son cours sans intervenir ni nous laisser aller à des spéculations", a-t-il ajouté.

Lloyd Austin et le chef d'état-major, le général Mark Milley, se trouvaient à la Maison Blanche pour une réunion hebdomadaire avec le président Joe Biden.

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