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Etats-Unis : le sol s'élève sous l'effet de la sécheresse

La sécheresse qui frappe l'Ouest des Etats-Unis depuis ces dernières années entraîne une élévation du sol.

Le sol s'élève dans l'Ouest américain sous l'effet de la sécheresse
Le sol s'élève dans l'Ouest américain sous l'effet de la sécheresse
Crédit : DAVID MCNEW / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
La rédaction numérique de RTL & AFP

Grâce au système GPS, des scientifiques ont constaté que la sécheresse qui frappe l'Ouest des Etats-Unis depuis ces dernières années entraîne une élévation du sol due aux pertes d'eau souterraine.

Cette montée de la croûte terrestre atteint 15 millimètres dans les montagnes de Californie et quatre millimètres en moyenne dans l'ensemble de l'Ouest du pays, selon ces chercheurs dont l'étude paraît jeudi dans la revue américaine Science.

Un déficit de 240 milliards de tonnes,

Ils estiment que le déficit d'eau stockée dans le sous-sol, comme les nappes phréatiques, est proche de 240 milliards de tonnes, ce qui équivaut à 15,5 centimètres d'eau répartis sur l'ensemble de l'Ouest des Etats-Unis.

Ces géophysiciens de l'Institut Scripps en Californie ont constaté le même mouvement du sol sur la période 2003-2014 qui coïncide avec la sécheresse actuelle.

Pas de risque sismique accru

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Ces mesures GPS ne peuvent s'expliquer que par une montée rapide de la plaque tectonique sur laquelle repose l'Ouest des Etats-Unis. Mais ils soulignent que ce mouvement n'a aucun effet sur la faille de San Andreas et ne représente donc pas de risque sismique accru.

Ces résultats montrent que cette technique peut servir à étudier les changements des réserves d'eau stockées dans le sous-sol dans d'autres parties du monde, à condition qu'un réseau de bornes GPS soit disponible.

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