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États-Unis : le plus vieil ancien combattant américain meurt à 112 ans

Le plus vieil ancien combattant américain, Lawrence Brooks, est mort mercredi à l'âge de 112 ans.

Lawrence Brooks est décédé à l'âge de 112 ans
Lawrence Brooks est décédé à l'âge de 112 ans
Crédit : Capture d'écran Twitter
Romain Giraud & AFP

Le musée de la Seconde Guerre mondiale de la Nouvelle-Orléans a annoncé mercredi soir que le plus vieil ancien combattant américain, Lawrence Brooks, est mort dans la journée à l'âge de 112 ans. "Il était un ami cher, un homme animé d'une foi profonde et d'une grande gentillesse et une source d'inspiration pour son entourage", ajoute le communiqué du musée, soulignant qu'à 112 ans, il était le plus âgé des 240.000 anciens combattants américains de la Seconde Guerre mondiale encore vivants.

Né en 1909 en Louisiane au plus fort de la ségrégation dans une famille afro-américaine de 15 enfants, Lawrence Brooks a été appelé sous les drapeaux en 1940 une unité afro-américaine. Déployé en Australie, Nouvelle-Guinée et aux Philippines, il était le cuisinier des officiers blancs. Loin du front, il a tout de même échappé à la mort à deux reprises : lorsque l'avion à bord duquel il acheminait des vivres est tombé à court de carburant au-dessus de l'océan, et lorsqu'un tireur d'élite japonais a abattu un soldat à quelques mètres de lui.

Il a ensuite raconté ses souvenirs au musée de la Nouvelle-Orléans, dont il est devenu une figure : tous les ans, il y célébrait son anniversaire, avec honneurs militaires et ensembles de jazz. Ces deux dernières années, à cause de la pandémie, des processions avaient été organisées devant chez lui.

Dans ses témoignages filmés, l'ancien combattant a raconté avoir été surpris par le manque de ségrégation raciale en Australie, alors qu'elle était encore bien présente au sein de l'armée américaine, où les soldats noirs ne partageaient pas la même tente et ne mangeaient pas à la même table que leurs camarades blancs. "J'étais bien mieux traité en Australie que par mes propres concitoyens blancs", a-t-il raconté. Dans un vidéo postée sur twitter, le président américain Joe Biden lui a rendu un vibrant hommage. 

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