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Égypte : au moins 41 morts dans l'incendie d'une église au Caire

Au moins 41 personnes ont été tuées dans un incendie qui s'est déclaré dimanche dans une église du Caire.

La ville du Caire, en Égypte (image d'illustration)
La ville du Caire, en Égypte (image d'illustration)
Crédit : Amir MAKAR / AFP
William Vuillez & AFP

Le drame est survenu au beau milieu d'une messe. Un incendie s'est déclenché dimanche 14 août dans une église d'un quartier populaire du Caire et a fait 41 morts, endeuillant la plus importante communauté chrétienne du Moyen-Orient avec 10 à 15 des 103 millions d'Égyptiens.

L'Église copte égyptienne a fait état de "41 morts et 14 blessés" en citant "des sources au sein du ministère de la Santé", dans un communiqué publié sur son compte Facebook. Cet incendie dont l'origine reste à déterminer a été maîtrisé, selon les autorités. Il est survenu à l'église Abou Sifine du quartier populaire d'Imbaba, nommée d'après le saint Mercure de Césarée, révéré par les Coptes.

Le parquet a annoncé avoir ouvert une enquête et envoyé sur place une équipe, afin d'établir les raisons du départ de feu, tandis que le ministère de la Santé a indiqué avoir dépêché plusieurs dizaines d'ambulances.

Des précédents d'incendies accidentels et mortels

"J'ai mobilisé l'ensemble des services de l'État pour que toutes les mesures soient prises", a aussitôt réagi le président Abdel Fattah al-Sissi sur son compte Facebook. Le dirigeant a également annoncé avoir "présenté ses condoléances par téléphone" au pape copte Tawadros II, à la tête de la communauté chrétienne d'Égypte depuis 2012.

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Depuis lors, l'église copte orthodoxe s'est davantage affichée sur la scène politique, sous la direction de Tawadros II, partisan proclamé d'Abdel Fattah al-Sissi, premier président d'Égypte à assister chaque année à la messe de Noël copte alors que ses prédécesseurs dépêchaient des représentants.

Dans la mégalopole tentaculaire du Caire, où des millions d'Égyptiens vivent dans des quartiers informels, les incendies accidentels ne sont pas rares. Plus généralement, l'Égypte, dotée d'infrastructures vétustes et mal entretenues, connaît régulièrement des incendies meurtriers dans ses différentes provinces. En mars 2021, au moins 20 personnes avaient péri dans l'incendie d'une usine textile dans la banlieue est du Caire. En 2020, deux incendies dans des hôpitaux avaient coûté la vie à quatorze patients atteints du coronavirus.

Bien que nombreux, les Coptes s'estiment tenus à l'écart de nombreux postes dans la fonction publique et déplorent une législation très contraignante pour la construction des églises et beaucoup plus libérale pour les mosquées. Le sujet est sensible et le militant copte des droits humains Patrick Zaki a récemment passé 22 mois en détention pour "diffusion de fausses informations" à cause d'un article dénonçant des violations des droits des chrétiens en Égypte.

Les Coptes ont subi les représailles d'islamistes, notamment après le renversement par Abdel Fattah al-Sissi en 2013 du président islamiste Mohamed Morsi, avec des églises, des écoles et des maisons incendiées. Le président égyptien a récemment nommé pour la première fois de l'histoire un juge copte à la tête de la Cour constitutionnelle.

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