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Charles Manson, le gourou qui a horrifié les États-Unis

Considéré comme l'un des criminels les plus dangereux des États-Unis même en prison, Charles Manson est décédé en détention à l'âge de 83 ans.

Charles Manson
Charles Manson Crédit : AFP / CALIFORNIA STATE PRISON
Martin Planques
Martin Planques et AFP

La "famille" Manson a commis au moins neuf meurtres. Mais c'est le déchaînement de violence des 9 et 10 août 1969 et ses sept morts qui marquera le plus les esprits. Le tristement célèbre Charles Manson, gourou de cette "secte", est décédé en prison dimanche 19 novembre. Les actes déclenchés par sa folie ont choqué les États-Unis et le monde entier. 
  
À la fin des années 1960, il avait ordonné à ses disciples de tuer au hasard les habitants de quartiers chics et blancs de Los Angeles, dans l'espoir de déclencher une guerre raciale apocalyptique. Parmi les victimes, Sharon Tate, la femme du cinéaste Roman Polanski, alors âgée de 26 ans et enceinte de huit mois et demi. Sur ordre de Charles Manson, qui n'est pas présent, l'une de ses adeptes, Susan Atkins, commet le meurtre. Elle écrit ensuite avec le sang de l'actrice le mot "PIG" (porc) sur la porte d'entrée. 

Présenté lors de son long procès comme un fou solitaire doté d'une capacité de persuasion impressionnante, Charles Manson sera condamné en 1971 à la peine de mort aux côtés de quatre de ses disciples. Les peines seront commuées en prison à vie. Il fera douze demandes de libération conditionnelle, toutes rejetées. 

Un petit délinquant devenu gourou psychopathe

Né le 12 novembre 1934 à Cincinnati, dans l'Ohio, alors que sa mère n'a que 16 ans, le jeune Charles ne connaîtra jamais son père. Son enfance est chaotique. Dès l'adolescence, il est placé dans une institution pour garçons où il tombe dans la délinquance. En 1955, à l'âge de 21 ans, il est condamné à cinq ans d'emprisonnement pour vol de voiture, mais bénéficie d'une libération conditionnelle.  

Il tente de se ranger en épousant Rosalie Willis, mais un an plus tard est de nouveau condamné pour le même délit. Il apprend en prison qu'il a un fils mais Rosalie demande le divorce et part avec l'enfant. Libéré pour bonne conduite, il est ensuite de nouveau emprisonné pour différents délits. "J'ai passé tout ma vie en prison, ce qui fait que je me sens ici comme à la maison, ça fait combien de temps que je suis en prison ? 34 ans", dit-il dans une interview en 1981. 

Une "prophétie" inspirée des Beatles

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En 1967, il demande même à rester derrière les barreaux, mais sa demande est rejetée. C'est à ce moment, en pleine période "hippie" et alors qu'il se passionne pour les Beatles, qu'il fonde sa "famille", autour d'une prophétie inspirée des chansons du groupe mythique. Le délinquant sombre alors dans une folie de plus en plus profonde.  

La communauté de Charles Manson, composée surtout de femmes naïves et dévouées, vit en marge de la société. De nombreux bébés y naissent, le gourou a au moins un enfant avec une de ses adeptes. La drogue est toujours présente. Se prenant pour la réincarnation du Christ, Charles Manson y fomente une série de meurtres pour provoquer l'avènement d'une lutte entre Blancs et Noirs surnommée "Helter Skelter" d'après un titre des Beatles. Il pense que les premiers en ressortiront victorieux avant de le prendre pour guide. L'aboutissement macabre est la tuerie du 9 et 10 août 1969. Charles Manson ne s'était jamais repenti de ses actes ni de ceux de sa "famille".

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