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Brexit : les défis de Theresa May, la nouvelle première ministre du Royaume-Uni

La conservatrice sera intronisée ce mercredi 13 juillet, juste après la démission de David Cameron.

Theresa May, la nouvelle Première ministre britannique
Theresa May, la nouvelle Première ministre britannique Crédit : CHRIS RATCLIFFE / AFP
Michael Ducousso et AFP

Theresa May succède à David Cameron, ce mercredi 13 juillet et devient la deuxième Première ministre de l'histoire du Royaume-Uni. Jusqu'alors ministre de l'Intérieur au sein du gouvernement conservateur sortant, elle devra immédiatement s'atteler à une mission titanesque : mettre en oeuvre un Brexit qui aura eu raison de son chef de file, David Cameron.

Theresa May, 59 ans, prend en effet ses fonctions moins de trois semaines après le vote des Britanniques pour sortir de l'Union européenne. Réputée pour son tempérament pugnace, sa force de travail, cette fille de pasteur hérite d'un Royaume-Uni que le référendum a laissé profondément divisé et plein de doutes quant à son avenir. "Elle prend ses fonctions à un moment qui aurait posé des problèmes même à Churchill", note le quotidien The Guardian pour souligner l'ampleur de la tâche qui l'attend, entre turbulences économiques et pression des dirigeants de l'UE pour que le Royaume-Uni engage au plus vite la procédure de divorce.

Faire du Brexit un succès

Avant qu'elle n'occupe officiellement le poste de Première ministre, David Cameron devra aller présenter sa démission à la reine Elizabeth II après une dernière séance de questions devant le Parlement de Westminster en fin de matinée. Theresa May se rendra ensuite à son tour auprès de la souveraine pour qu'elle lui confie le soin de former le nouveau gouvernement et devenir ainsi la deuxième femme à prendre les rênes d'un exécutif britannique après Margaret Thatcher (1979-1990), à qui certains la comparent parfois, quand ce n'est pas à la chancelière allemande Angela Merkel. 

Malgré son euroscepticisme, Theresa May, avait rejoint le camp du maintien dans l'UE pendant la campagne référendaire. Au pied du mur, elle souhaite tout de même "négocier le meilleur accord" pour son pays. "Brexit signifie Brexit et nous en ferons un succès", a-t-elle assuré, ne laissant guère d'espoirs à ceux au Royaume-Uni qui rêvent de voir leur pays rester malgré tout dans le giron européen. Cependant la nouvelle Première ministre  a indiqué qu'elle ne comptait pas activer l'article 50 du Traité de Lisbonne - qui déclenchera le processus de sortie de l'UE - avant la fin de l'année. 

Un nouveau départ pour le Royaume-Uni et pour David Cameron

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Impatients de voir l'exécutif britannique clarifier ses intentions, les dirigeants européens n'ont pas attendu sa prise de fonctions pour présenter leurs doléances. "Plus tôt commenceront les négociations, mieux ce sera pour tout le monde", a déclaré mardi le chef de la diplomatie française Jean-Marc Ayrault. Les premiers jours de la nouvelle Première ministre, désignée après l'abandon surprise, lundi, de sa concurrente dans la course à la succession de David Cameron, devraient également être scrutés de près par les marchés, en quête de certitudes après le choc du référendum. "Le couronnement virtuel de Theresa May a donné de l'élan à la livre alors que les nuages d'incertitudes ayant suivi le Brexit commencent à se dissiper", a souligné Neil Wilson, de ETX Capital.

De son côté, David Cameron, qui avait prôné le maintien dans l'UE, va entamer une nouvelle vie, mais son avenir politique reste flou. Le dirigeant conservateur a remporté deux élections législatives (2010 et 2015) et survécu au référendum d'indépendance de l'Écosse, mais il restera pour l'Histoire le Premier ministre du Brexit. La presse britannique estimait qu'il devrait probablement utiliser la séance de questions au Parlement pour vanter son action, entre réussites économiques - au prix d'un accroissement des inégalités selon ses détracteurs - et sociétales, avec la légalisation du mariage homosexuel. "Au moment où je pars, j'espère que tout un chacun verra un pays plus fort", a-t-il déclaré dans le Telegraph

L'opposition ne parvient pas à passer outre ses divisions

Dans le même temps, l'opposition travailliste, qui aurait pu profiter de la situation, reste secouée par une profonde crise de leadership, énième répercussion du référendum. Visé par une fronde de ses parlementaires, le chef du parti Jeremy Corbyn a remporté mardi soir une victoire cruciale contre ses opposants après la décision du comité exécutif du parti de l'autoriser à se présenter automatiquement lors de nouvelles élections pour la direction du Labour. Rayonnant après cette annonce, il a promis de mener campagne sur "tous les sujets qui comptent". 

Triomphalement élu en septembre par les militants, Jeremy Corbyn n'a jamais réussi à s'imposer auprès de la majorité des cadres du parti, qui le jugent trop à gauche et incapable de remporter des législatives. Les critiques ont redoublé depuis le vote pour le Brexit, avec une motion de défiance de 172 députés travaillistes. Lundi, la députée Angela Eagle a officiellement annoncé qu'elle se présenterait contre lui pour lui succéder.

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2016-07-13 05:15:00
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