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Belgique: émotion après le décès de l'ancien Premier ministre Jean-Luc Dehaene

Jean-Luc Dehaene est décédé après une chute lors de ses vacances en France. Il était l'une des figures politiques de la Belgique et de l'Union européenne.

Jean-Luc Dehaene a Bruxelles, le 30 janvier 2009.
Jean-Luc Dehaene a Bruxelles, le 30 janvier 2009. Crédit : ERIC VIDAL / BELGA / AFP
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Il était l'une des figures politiques belges, mais aussi européennes. L'ancien Premier ministre belge Jean-Luc Dehaene, une des figures politiques du royaume et un grand Européen, est décédé jeudi en France à l'âge de 73 ans. "Il était en vacances en France avec sa femme et des amis et il est mort après une chute", a indiqué un porte-parole du parti social-chrétien flamand CD&V, au sein duquel il avait fait toute sa carrière. M. Dehaene était en villégiature à Crédin, dans le Morbihan (ouest), et il est mort dans le département voisin du Finistère, a précisé la préfecture de la Région Bretagne.

Il souffrait d'un cancer du pancréas

Selon la radio locale France Bleu, Jean-Luc Dehaene, qui souffrait d'un cancer du pancréas, a eu un malaise en arrivant dans une biscuiterie appartenant au groupe belge Lotus. Pris en charge par le Samu et transporté à l'hôpital de Quimper, il a sombré dans le coma avant de décéder.

"Notre pays perd un homme d'Etat hors du commun. Jean-Luc fut un compagnon de route précieux. Mes condoléances émues à sa famille", a réagi le Premier ministre, le socialiste francophone Elio Di Rupo. Son décès a suscité une grande émotion dans le pays. La campagne électorale pour les élections fédérales, régionales et européennes du 25 mai, a été suspendue.

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Européen convaincu, M. Dehaene avait été en 2002 vice-président de la Convention européenne présidée par l'ancien président français Valéry Giscard d'Estaing, qui avait rédigé le projet de Constitution, rejeté en 2005 par la France et les Pays-Bas. La présidence de la Commission européenne lui avait échappé en 1994 en raison d'un veto britannique contre ce Belge jugé trop fédéraliste.

Il était surnommé le "démineur", le "bulldozer" ou le "taureau de Vilvorde"

Né en France, à Montpellier le 7 août 1940, Jean-Luc Dehaene était surnommé le "démineur" ou le "plombier" en raison de ses talents de négociateur, mais aussi le "bulldozer" ou le "taureau de Vilvorde" à cause de son physique de lutteur. Membre de cabinets ministériels sociaux-chrétiens dans les années 70, il était sorti de l'ombre au début des années 80 en devenant ministre. Il avait accédé en 1992 au poste de Premier ministre, qu'il conservera pendant près de huit ans.

M. Dehaene avait réussi le tour de force d'apaiser pour un temps les tensions entre Flamands et francophones en faisant de la Belgique un Etat fédéral. Le président de la N-VA, le parti indépendantiste flamand, Bart De Wever, a salué en Jean-Luc Dehaene "un homme jovial et sociable, doté d'un grand coeur et d'une incroyable vision politique". Pendant ses deux mandats à la tête du gouvernement, il avait aussi conduit le royaume sur la voie de l'intégration à la zone euro, au prix d'une sévère politique d'austérité.

Poulet à la dioxine, scandale Agusta-Dassault, Affaire Dutroux...

Mais ces succès sur le plan intérieur n'avaient pas empêché une lourde défaite aux législatives de juin 1999. Quelques semaines avant les élections, la contamination de poulets par de la dioxine, tardivement révélée par le gouvernement, devait être fatale aux chrétiens-démocrates, chassés du pouvoir pour la première fois depuis 40 ans. Son gouvernement avait aussi été confronté au scandale de corruption Agusta-Dassault, et surtout à l'affaire Dutroux, du nom du pédophile meurtrier qui a profondément traumatisé le pays.

Retiré de la politique belge, Jean-Luc Dehaene s'était alors épanoui sur la scène européenne, en se faisant élire en 2004 au Parlement européen, dont il était devenu l'un des spécialistes des questions budgétaires. Il s'était aussi reconverti dans les affaires et avait intégré plusieurs conseils d'administration, dont celui du géant de la bière AB InBev. Fin 2008, il est appelé à la rescousse pour redresser Dexia, en pleine tourmente financière, dont il devient président du conseil d'administration. Mais la banque ne survivra pas à la crise de la dette deux ans plus tard.

A côté de la politique, le football était l'autre passion de Jean-Luc Dehaene, et plus particulièrement le Club de Bruges, dont il portait fièrement l'écharpe noire et bleue dans les tribunes.

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Jean-Luc Dehaene est décédé après une chute lors de ses vacances en France. Il était l'une des figures politiques de la Belgique et de l'Union européenne.
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2014-05-15 22:14:52
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