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Allemagne : 547 enfants victimes d'abus dans un chœur catholique

Un ancien membre de la chorale, a évoqué un "système de punitions sadiques relié au plaisir sexuel".

L'église catholique illustration
L'église catholique illustration
Crédit : JOHANNES EISELE / AFP
Amélie James & AFP

Un scandale de plus dans l'église catholique en Allemagne. Selon un rapport d'enquête dévoilé mardi 17 juillet, au moins 547 enfants du célèbre chœur catholique allemand de Ratisbonne ont été victimes de maltraitances physiques et sexuelles entre 1945 et le début des années 90.

L'affaire a éclaté en 2010. En février 2015, les autorités catholiques locales avaient reconnu 72 cas. Pourtant en janvier 2016, un premier rapport d'enquête avait mentionné 231 victimes. Le dernier rapport publié le 17 juillet 2017 revient sur les supplices connus par les 547 enfants, de la privation de nourriture au viol en passant par des coups ou des agressions sexuelles.

Selon Ulrich Weber, les victimes auraient décrit leur passage dans ce chœur millénaire et mondialement connu comme "une prison, un enfer et un camp de concentration", "le pire moment de leur vie, marqué par la peur, la violence et la détresse". 

Une "culture du silence"

La plupart des cas sont toutefois prescrits et les 49 auteurs présumés des violences identifiés dans le rapport ne devraient donc pas être poursuivis. Chacune des victimes devrait recevoir en revanche jusqu'à 20.000 euros d'indemnisation. 

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Quelques-unes des maltraitances relatées se seraient produites entre 1964 et 1994 alors que le frère de l'ancien pape Benoit XVI, Mgr Georg Ratzinger, dirigeait le chœur de petits chanteurs. De son côté, Monseigneur Georg Ratzinger, aujourd'hui âgé de 93 ans, a assuré n'avoir pas eu connaissance d'abus sexuels au sein de sa chorale.

Une version contestée par Ulrich Weber qui affirme que la "culture du silence" régnait au sein de cette chorale implantée depuis le Moyen Âge. L'ancien frère du pape aurait selon lui "détourné les yeux". En 2010, Franz Wittenbrink, un ancien membre de la chorale, avait témoigné au magazine allemand Der Spiegel de la violence dont était capable Georg Ratzinger. Il avait évoqué un "système de punitions sadiques relié au plaisir sexuel". 

Ce scandale est l'un des nombreux qui a ébranlé l'église catholique ces dernières années. En Allemagne, une école des Jésuites de Berlin a également été au cœur d'un scandale de pédophilie après avoir reconnu des abus sexuels systématiques commis sur des élèves par deux prêtres dans les années 70 et 80. 

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