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Roméo, une des dernières grenouilles de son espèce, a trouvé sa Juliette

Grâce à des dons, des expéditions ont pu être menées en Bolivie afin de trouver une femelle apte à se reproduire avec Roméo, une grenouille dont l'espèce est en voie de disparition.

Roméo, une des dernières grenouilles de son espèce, a trouvé sa Juliette
Roméo, une des dernières grenouilles de son espèce, a trouvé sa Juliette Crédit : MATIAS CAREAGA / GLOBAL WILDLIFE CONSERVATION / AFP
Photo Quentin Marchal
Quentin Marchal
et AFP

La grenouille bolivienne Roméo, célibataire et sans descendance, a trouvé sa Juliette. Ne manque plus que les flèches de Cupidon pour rapprocher les deux amphibiens et tenter de sauver leur espèce, actuellement menacée.

L'animal vit depuis une dizaine d'années au Muséum d'histoire naturelle de Cochabamba, en Bolivie. Avec une espérance de vie d'une quinzaine d'années, il était jusqu'ici la dernière grenouille connue de son espèce.

Roméo est devenu mondialement célèbre le 14 février 2018, jour de la Saint-Valentin. Les gardiens de cette grenouille aquatique de Sehuencas avaient décidé de passer à la vitesse supérieure pour lui trouver sa moitié, en mettant en place un partenariat avec le site de rencontres Match.com. Puis une collecte de fond s'en est suivie. 

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Grâce aux 21.900 euros récoltés, les scientifiques ont pu lancer une exploration des cours d'eau boliviens, pour tenter de localiser une femelle de son espèce. Opération plus que réussie : outre Juliette, ils ont rapporté quatre autres spécimens, trois mâles et une femelle. 

La rencontre est prévue pour la Saint-Valentin

La promise et ses congénères ont été placés en quarantaine dans une partie du musée afin de pouvoir s'acclimater à la captivité, dans des conditions reproduisant leur environnement naturel. Ils reçoivent également un traitement contre la chytridiomycose, une maladie causée par un champignon tueur, qui fait des ravages parmi les amphibiens en Europe, sur le continent américain et en Australie. 

La priorité est désormais d'apprêter Juliette pour sa rencontre avec Roméo. Lui est de couleur marron avec des tâches sombres et mesure 62,04 millimètres. Elle, fait 55,6 millimètres, et est un peu plus sombre. "Après cela, Roméo rencontrera sa Juliette. On veut aussi s'assurer des conditions parfaites pour leur rendez-vous arrangé", confie la responsable du musée.  

"Pour reproduire les conditions naturelles, nous avons pris des mesures de température et de qualité de l'eau dans les cours d'eau", détaille-t-elle, espérant que ce soit un "coup de foudre". Réponse le 14 février prochain. Si tel n'est pas le cas, les experts envisagent d'autres alternatives, comme le recours à la science ou l'accouplement d'autres spécimens. 

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Grâce à des dons, des expéditions ont pu être menées en Bolivie afin de trouver une femelle apte à se reproduire avec Roméo, une grenouille dont l'espèce est en voie de disparition.
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2019-01-17 16:43:00
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