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Universités : trois facs françaises dans le classement de Shanghai, les américaines toujours en tête

Les universités américaines continuent de caracoler en tête du classement alors qu'Harvard conserve sa première place pour la 14e année consécutive.

L'université Harvard aux États-Unis
L'université Harvard aux États-Unis Crédit : WILLIAM B. PLOWMAN / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
Claire Gaveau
Claire Gaveau
et AFP

Harvard conserve sa place de numéro 1. Pour la 14e année consécutive, l'université américaine s'est classée sur la plus haute marche de ce classement des 500 meilleurs établissements du monde réalisé par le cabinet indépendant Shanghai Rankink Consultancy. Et autant dire que les universités américaines dominent ce classement haut la main. Stanford, déjà deuxième l'an dernier, et Berkeley, qui gagne une place, complète ce podium.

Encore mieux, les universités américaines trustent seize des vingt premières places. Le premier établissement non-américain, l'université britannique de Cambridge arrive 4e. Elle grimpe d'une place par rapport à 2015 alors que le MIT (5e) et Princeton (6e) suivent derrière. L'université d'Oxford prend la 7e place (+13), l'Université College de Londres la 17e (+1), l'Institut fédéral de technologie de Zurich la 19e place (+1) alors que la 20e place est occupée par un établissement asiatique avec l'Université de Tokyo (+1).

La France recule dans ce classement

Du côté des Français, il faut descendre à la 39e place pour voir le premier représentant tricolore : l'Université Pierre et Marie Curie. Malgré un léger recul par rapport au précédent classement de Shanghai, la France classe trois établissements parmi les cent meilleurs du monde alors que Paris-Sud arrive à la 46e position et l'École normale supérieure à la 87e.

L'université d'Aix-Marseille, de Strasbourg et de Paris-Diderot se classent entre la 100e et la 150e place. La place de la France "doit d'abord être analysée au regard des spécificités des établissements français, notamment de leur forte dispersion", a estimé le secrétaire d'État chargé de l'Enseignement supérieur et de la recherche Thierry Mandon, en se félicitant du maintien de 22 établissements français dans les 500 premiers, ce qui place la France en 6e position derrière les États-Unis, la Chine, l'Allemagne, le Royaume-Uni et l'Australie. 
"L'excellence et les spécificités de l'enseignement supérieur et de la recherche français doivent s'apprécier globalement au vu de tous les classements existants", a-t-il ajouté dans un communiqué en faisant notamment référence au CEA, au CNRS, à l'Inserm ou encore à l'Institut Pasteur.

Six critères pour le classement de Shanghai

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Le classement de Shanghai, créé en 2003, prend en compte six critères pour distinguer 500 des 1.200 établissements répertoriés dans le monde, dont le nombre de Nobel parmi les anciens élèves, le nombre de chercheurs les plus cités dans leur discipline ou le nombre de publications dans "Science" et "Nature". Si le cabinet décrit ce classement comme "le plus fiable", ses critères tournés vers la recherche et les sciences de la vie, occultant entre autres les sciences humaines et sociales, sont dénoncés par de nombreux responsables européens comme un biais dommageable pour leurs établissements.

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