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Toussaint 2021 : pourquoi le 1er novembre est férié

ÉCLAIRAGE - Le 1er novembre, jour de la Toussaint, est un jour férié dans le calendrier. RTL vous explique pourquoi.

Photo de la messe de la Toussaint prise à la basilique du Sacré-Cœur, à Paris, le 1er novembre 2020. (Illustration)
Photo de la messe de la Toussaint prise à la basilique du Sacré-Cœur, à Paris, le 1er novembre 2020. (Illustration)
Crédit : THOMAS COEX / AFP
Cassandre Jeannin & Paul Turban

Le 1er novembre, les Catholiques célèbrent la fête de la Toussaint, aussi appelée "fête de tous les saints". Elle célèbre l'ensemble des personnes mortes et entrées au Paradis. La couleur liturgique est le blanc, symbole de vie et de lumière, symbole de la résurrection de Jésus.

Contrairement à ce que beaucoup pensent, la Toussaint n’est pas la fête des morts, qui elle a lieu le 2 novembre. En revanche, c’est bien parce qu'elle est fériée que l’on visite les cimetières ce jour-là. La Toussaint est en réalité une très vieille fête chrétienne, qui remonte au IVème siècle après J-C. À cette époque, pour honorer tous ceux qui ont été martyrisés pour leur Foi par l’empire romain, on institue une fête, qui sera longtemps fixée au premier dimanche après la Pentecôte, au mois de mai. 

La fête de la Toussaint est donc une occasion de rappeler "l'appel universel à la sainteté". Pour l'Église catholique, le Paradis n'est pas réservé à une élite dont la vie serait parfaite, mais au contraire accessible à tous ceux "qui mettent leurs pas dans ceux du Christ", explique la Conférence des évêques de France

Ce n’est qu’au VIIIème siècle que le pape Grégoire VI décidera de fixer la Toussaint au 1er novembre. Elle sera fériée en France à l’initiative de l’empereur Louis Le Pieux, fils de Charlemagne, empereur d’Occident de 814 à 840. C'est en 1914, sous le Pape Pie XI, qu'elle deviendra une fête obligatoire pour les Catholiques.

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