2 min de lecture Sécheresse

Sécheresse : que signifient les différents niveaux de restriction en eau ?

ÉCLAIRAGE - 69 départements sont en restriction d'eau à cause de la sécheresse, mais pas tous au même niveau de gravité.

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Image d'illustration Crédit : REMY GABALDA / AFP
Cécile De Sèze
Cécile De Sèze
Journaliste RTL

La canicule fait encore des ravages. Après un début de mois de juillet brûlant sur tout le territoire et une légère pause sur les dernières semaines, les températures élevées sont de retour. À l'instar de la région Rhône-Alpes passée en alerte canicule pour trois jours depuis le 5 août, de nombreux départements sont victimes de la sécheresse. Et qui dit sécheresse, dit restrictions d'eau. Car avec les fortes chaleurs, la situation hydraulique se dégrade et l'eau devient de plus en plus précieuse, au grand dam des agriculteurs et des éleveurs.

Les départements concernés par la restriction d'eau

Depuis jeudi, 69 départements sont concernés par les restrictions d'eau. Pour connaître à tout moment cette liste, le site Propulvia du ministère de l'Écologie met en ligne une carte interactive (ci-dessous) qui permet de se renseigner sur les départements restreints en eau ainsi que le niveau de restriction. 

Il existe quatre niveaux différents qui n'engendrent pas les mêmes restrictions. Ainsi, sur les 69 départements, cinq sont en état de vigilance (en gris sur la carte) pendant lequel les particuliers et les professionnels sont sommés de faire des économies d'eau.

Après le seuil de vigilance, il existe trois niveaux d'alerte (jaune, orange, rouge) en fonction de la gravité de la situation et des mesures qui doivent être prise. Ainsi, 26 d'entre eux sont en jaune, onze en orange et le reste en rouge. 

Trois niveaux d'alerte et différentes mesures à prendre

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Pour les départements en simple alerte (jaune), les activités nautiques, l'arrosage des jardins et des espaces verts ainsi que le lavage de voiture sont interdites à certaines heures. Pour les professionnels, est prévue soit réduction de presque moitié des prélèvements agricoles, soit une interdiction totale pendant trois jours de la semaine.

L'alerte renforcée (orange) prévoit à peu de choses près les mêmes indications mais au niveau supérieur. Pour les prélèvements agricoles, il sont réduits à plus de 50% ou totalement interdits 3,5 jours par semaine. Pour les particuliers, l'interdiction est plus élevée, et parfois totale pour certaines utilisations. 

Enfin, lorsque le niveau le plus élevé d'alerte, le niveau crise (rouge), est décrété, tous les prélèvements non prioritaires (santé, sécurité civile, eau potable et salubrité) sont totalement prohibés, même pour les agriculteurs et éleveurs. 

Pourquoi de telles mesures ?

Ces seuils sont définis localement par les préfectures grâce à un bulletin de la situation hydraulique délivré chaque mois par les directions régionales de l'environnement. Ils permettent de préserver les ressources en eau, qui deviennent un bien de plus en plus précieux sur la planète. 

Ces dispositions servent également à prévenir les autres risques liés à la canicule et la sécheresse : les incendies. L'été, de nombreux feux de forêt se déclarent et brûlent souvent des hectares de pinède. Dans un souci écologique mais aussi sécuritaire, il existe donc une sorte de police de l'eau qui vérifie la bonne application des mesures. 

Ainsi, l'Office national de l'eau et des milieux aquatiques (ONEMA) et les Directions départementales des territoires (DDT) sont là pour surveiller le respect de ces dispositions. Si elles ne sont pas bien appliquées, les responsables s'exposent à des sanctions administratives comme 1.500 euros d'amende.

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