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Sanctuaires marins en Antarctique : l'Australie optimiste

L'Australie prévoit de créer un projet de vaste sanctuaire marin dans l'Antarctique.

Un scientifique australien cartographiant la Grande barrière de corail
Un scientifique australien cartographiant la Grande barrière de corail
Crédit : CATLIN SEAVIEW SURVEY / UNIVERSITY OF QUEENSLAND / AFP
La rédaction numérique de RTL & AFP

L'Australie s'est dite optimiste ce lundi quant aux chances de succès de son projet de création de vaste sanctuaire marin sur la façade est de l'Antarctique après avoir revu sa surface à la baisse.

Le projet initial, porté par l'Australie, la France et l'Union européenne, prévoyait la création de sept aires marines protégées (AMP) sur la façade est de l'Antarctique pour une surface totale de 1,9 million de kilomètres carrés. Le projet avait toutefois échoué l'an dernier à recevoir le feu vert des membres de la Commission pour la conservation de la faune et de la flore marines de l'Antarctique (CCAMLR). Cette instance est chargée de gérer les ressources marines de la zone depuis 1982 et regroupe 24 Etats plus l'Union européenne.

Des écosystèmes exceptionnels

Un autre projet porté par les Etats-Unis et la Nouvelle-Zélande, qui proposaient de sanctuariser une aire de 1,25 million de km2 en mer de Ross, une immense baie, côté Pacifique, sous juridiction néo-zélandaise, avait connu le même sort. L'Australie propose désormais la création d'un sanctuaire d'un million de km2 sur quatre aires et a soumis ce projet révisé à la réunion annuelle de la CCAMLR qui s'ouvre lundi à Hobbart, en Tasmanie.

"Cette réduction d'échelle répond aux préoccupations de certains pays qui estimaient que la zone était trop vaste", a déclaré le chef de la délégation australienne Tony Fleming. "Nous sommes toutefois confiants que cette nouvelle proposition apportera une protection adéquate à des zones représentatives de la biodiversité de la région, y compris des secteurs vulnérables qui jouent un rôle écologique important, comme les aires d'alevinage de légines et de krill, et les aires d'alimentation de mammifères marins et de pingouins", a-t-il ajouté.

Les eaux de l'Océan austral autour de l'Antarctique abritent des écosystèmes exceptionnels en bonne partie préservés des activités humaines mais menacés par le développement de la pêche et de la navigation. "Nous sommes impatients de travailler avec les autres pays pour trouver une issue favorable cette année au problème des sanctuaires marins", a-t-il ajouté. Pour être adopté, tout projet doit recevoir l'aval des 25 membres du CCAMLR. En 2013, la Russie et la Chine avaient fait obstacle à la création de ces sanctuaires.

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