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Pourquoi Christophe Colomb n'a pas découvert l'Amérique

REPLAY - Censé avoir "découvert" l'Amérique en 1492, le navigateur n'est même pas le premier européen à avoir foulé le sol américain.

Une réplique de la Santa Maria de Christophe Colomb, en 1991, aux Bahamas. (archives)
Une réplique de la Santa Maria de Christophe Colomb, en 1991, aux Bahamas. (archives)
Crédit : ANDREW ITKOFF / AFP
Pourquoi Christophe Colomb n'a pas découvert l'Amérique
02:44
Stéphane Bern

Quand on dit 1492, on pense à Christophe Colomb et la découverte de l'Amérique. Pourtant, il ne l'a jamais découverte. Lorsqu'il arrive aux Bahamas puis à Cuba, l'Amérique est déjà peuplée de plusieurs millions d'habitants. Ce sont les ancêtres des Amérindiens qui sont les véritables premiers découvreurs de l'Amérique, plusieurs dizaines de milliers d'années avant notre ère.

On sait aujourd'hui que les premiers habitants de l'Amérique venaient d'Asie. À l'époque glaciaire, la Sibérie et l'Alaska étaient reliés par une bande de terre. Des peuples venus de la Russie ont donc colonisé le continent du Nord au Sud en passant par là.

Christophe Colomb n'est même pas le premier Européen à avoir foulé le sol américain. Cinq siècles avant Colomb, les Vikings avaient déjà franchi l'Atlantique. Vers l'an 1.000, l'un de leurs chefs nommé Leif Erikson est chargé de pousser plus à l'Ouest du Groenland. Sans le savoir, il découvre Terre-neuve au Canada. Une journée est même dédiée à leur chef chaque 9 octobre aux États-Unis.

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Les Pourquoi de l'Histoire de Stéphane Bern (éditions Albin Michel)
Les Pourquoi de l'Histoire de Stéphane Bern (éditions Albin Michel)
Crédit : Albin Michel
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