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Nobel de médecine : John O'Keefe, May-Britt et Edvard Moser pour leurs travaux sur le cerveau

Les lauréats ont été récompensés pour leurs découvertes sur les "cellules qui constituent un système de géoposition dans le cerveau", sorte de GPS interne, selon le comité Nobel.

ohn O'Keefe, May-Britt et Edvard Moser ont remporté le Nobel de médecine.
ohn O'Keefe, May-Britt et Edvard Moser ont remporté le Nobel de médecine.
La rédaction numérique de RTL & AFP

Le prix Nobel de Médecine 2014 a été décerné ce lundi 6 octobre à un Américano-Britannique et à un couple de Norvégiens pour leurs recherches sur le cerveau. John O'Keefe, May-Britt et Edvard Moser ont été récompensés pour leurs découvertes sur les "cellules qui constituent un système de géoposition dans le cerveau", selon le comité Nobel.

Ce GPS interne au cerveau permet de s'orienter dans une pièce, démontrant le fondement cellulaire d'une fonction cognitive supérieure, a précisé le jury Nobel dans un communiqué de presse. Il permet de répondre à des questions simples telles que "Comment savons-nous où nous sommes? Comment réussissons-nous à trouver le chemin d'un lieu à un autre? Et comment stockons-nous cette information d'une manière telle que nous puissions immédiatement trouver le chemin la fois suivante où nous empruntons la même route?".

Première découverte dès 1971

John O'Keefe a découvert en 1971 le premier composant de ce GPS. Il a fallu attendre 2005 pour que May-Britt et Edvard Moser identifient un autre composant clé de ce système, des cellules nerveuses qui créent un système de coordonnées pour déterminer les positions.

La récompense de 8 millions de couronnes suédoises (environ 881.000 euros) est divisée en deux. John O'Keefe et les époux Moser recevront chacun 4 millions de couronnes.

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