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Le vaisseau Progress se désintégrera dans l'atmosphère dans la nuit de jeudi à vendredi

Le vaisseau cargo inhabité Progress, qui retombe vers la Terre depuis sa perte de contrôle par les opérateurs russes, se désintégrera dans la nuit de jeudi à vendredi en entrant dans l'atmosphère, a annoncé l'agence spatiale russe Roskosmos.

Le vaisseau cargo inhabité Progress qui devait ravitailler l'ISS est en chute libre vers la Terre (ici le 23 juillet 2013)
Le vaisseau cargo inhabité Progress qui devait ravitailler l'ISS est en chute libre vers la Terre (ici le 23 juillet 2013)
Crédit : HO / NASA TV / AFP
La rédaction numérique de RTL & AFP

"Le satellite décrochera de son orbite entre 01H13 et 04H51, heure de Moscou (22H13 GMT jeudi soir et 01H51 GMT vendredi)", a indiqué jeudi Roskosmos dans un communiqué, sans être encore en mesure de préciser au-dessus de quelle zone du globe tombera le vaisseau. "Le vaisseau se consumera en traversant les couches de l'atmosphère et seuls quelques fragments de faible envergure atteindront la surface de la Terre", a ajouté l'agence spatiale russe. La quasi-totalité des engins spatiaux du même type se désintègrent dans l'atmosphère ou atterrissent dans les océans, qui occupent la majeure partie de  la surface de la Terre. 

La perte de ce vaisseau a coûté près d'un demi-milliard d'euros

Selon Roskosmos, la descente du vaisseau Progress M-27M vers la Terre ne devrait pas différer de celle d'un vaisseau sous contrôle. La Russie fait décoller chaque année trois à quatre vaisseaux cargo chargés de ravitailler la Station spatiale internationale (ISS). Les agences de presse russes, citant des sources au sein de l'industrie aérospatiale russe, ont par ailleurs annoncé que la prochaine mission spatiale devant envoyer des cosmonautes sur l'ISS, censée décoller le 26 mai du cosmodrome de Baïkonour, pourrait être retardée de deux semaines en raison des problèmes rencontrés par le vaisseau Progress. Roskosmos n'a pas confirmé ces informations mais une conférence de presse prévue vendredi avec les trois membres d'équipage de cette expédition -- un Américain, un Russe et un Japonais -- a été annulée. 
   
Quelques heures après son décollage, le Progress, qui aurait dû s'arrimer le 28 avril à l'ISS pour la ravitailler, n'a plus répondu aux ingénieurs russes et a commencé à avoir des réactions incontrôlables. Une commission d'enquête a été chargée d'établir les circonstances de l'incident, qui semble avoir eu lieu au moment de la séparation entre le vaisseau et la fusée, avait estimé le vice-président de Roskosmos, Alexandre Ivanov. 
   
La perte de ce vaisseau, qui a coûté près d'un demi-milliard d'euros, constitue un coup dur pour le secteur spatial russe, un domaine stratégique déjà dans le collimateur du pouvoir pour de cuisants revers. Mais elle ne met pas en danger l'équipage de l'ISS qui dispose de plusieurs mois de réserves. Un vaisseau de ravitaillement Dragon, de la société américaine SpaceX, devrait rallier l'ISS au plus tôt le 19 juin. 

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