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Le vaisseau cargo russe, Progress, s'est désintégré dans l'atmosphère

Le vaisseau cargo, qui retombait vers la Terre depuis sa perte de contrôle par les opérateurs russe, s'est désintégré dans l'atmosphère, a annoncé l'agence spatiale russe.

Le vaisseau cargo inhabité Progress qui devait ravitailler l'ISS est en chute libre vers la Terre (ici le 23 juillet 2013)
Le vaisseau cargo inhabité Progress qui devait ravitailler l'ISS est en chute libre vers la Terre (ici le 23 juillet 2013) Crédit : HO / NASA TV / AFP
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La rédaction numérique de RTL
et AFP

Non, il ne s'est pas écrasé sur terre. Le vaisseau cargo inhabité, Progress, s'est entièrement désintégré dans l'atmosphère au-dessus de l'océan Pacifique lors de sa retombée sur Terre, une semaine après la perte de son contrôle par les opérateurs de vol russes, a annoncé vendredi l'agence spatiale russe. 

"Le vaisseau Progress M-27M a cessé d'exister à 5h04, heure de Moscou, le 8 mai 2015. Son entrée dans l'atmosphère s'est faite (...) au-dessus de la partie centrale de l'océan Pacifique", a indiqué Roskosmos dans un communiqué. La quasi-totalité des engins spatiaux du même type se désintègrent dans l'atmosphère ou atterrissent dans les océans, qui occupent la majeure partie de la surface de la Terre. Les opérateurs de vol russes avaient perdu le contrôle de Progress quelques heures après son lancement par une fusée Soyouz il y a une semaine. Le vaisseau cargo aurait dû s'arrimer le 28 avril à la Station spatiale internationale (ISS) pour la ravitailler, mais a échoué dans sa mission. La Russie fait décoller chaque année trois à quatre vaisseaux cargo chargés de ravitailler la Station spatiale internationale (ISS). 

Un nouveau revers pour le secteur spatial russe

La perte de ce vaisseau, qui a coûté près d'un demi-milliard d'euros, constitue un coup dur pour le secteur spatial russe, un domaine stratégique déjà dans le collimateur du pouvoir pour de cuisants revers. Elle ne met toutefois pas en danger l'équipage de l'ISS, qui dispose de plusieurs mois de réserves. Un vaisseau de ravitaillement Dragon, de la société américaine SpaceX, devrait rallier l'ISS au plus tôt le 19 juin. 

Une commission d'enquête a été chargée d'établir les circonstances de l'incident, qui semble avoir eu lieu au moment de la séparation entre le vaisseau et la fusée, avait estimé le vice-président de Roskosmos, Alexandre Ivanov. Les résultats de cette enquête seront présentés au public avant le 13 mai, selon Roskosmos. 

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Les agences de presse russes, citant des sources au sein de l'industrie aérospatiale russe, ont par ailleurs annoncé que la prochaine mission spatiale devant envoyer des cosmonautes sur l'ISS, censée décoller le 26 mai du cosmodrome de Baïkonour, pourrait être retardée de deux semaines en raison des problèmes rencontrés par le vaisseau Progress. Roskosmos n'a pas confirmé ces informations mais une conférence de presse prévue vendredi avec les trois membres d'équipage de cette expédition - un Américain, un Russe et un Japonais - a été annulée. 

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