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La Nasa se prépare pour poser des hommes sur Mars

Ce samedi et après plusieurs contretemps, la Nasa a envoyé ce qui ressemble à une soucoupe volante dans la haute atmosphère terrestre, afin de tester des technologies qui un jour, permettront peut-être de poser des hommes sur Mars.

Le Low-Density Supersonic Decelerator, ou LDSD, dans un laboratoire de la Nasa en Californie en avril 2014.
Le Low-Density Supersonic Decelerator, ou LDSD, dans un laboratoire de la Nasa en Californie en avril 2014.
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La rédaction numérique de RTL
et AFP

Après plusieurs reports à cause du mauvais temps, la Nasa a envoyé ce samedi 28 juin 2014, accrochée à un ballon, une sorte de soucoupe volante dans la haute atmosphère terrestre pour tester des technologies qui pourraient un jour être utilisées pour se poser sur Mars.

L'énorme ballon gonflé à l'hélium a été lâché depuis la base militaire de l'île hawaïenne de Kauai. Une fois totalement gonflé en s'élevant dans l'atmosphère, ce ballon sera de la taille d'un terrain de football. Il transporte un vaisseau de la forme d'un disque appelé "Low-Density Supersonic Decelerator", ou LDSD, qui lui, est attaché à un parachute géant.

Une chute à 3,8 fois la vitesse du son

Il faudra entre deux et trois heures au ballon pour atteindre la hauteur de 36.600 mètres, où il flottera. Peu après, le vaisseau LDSD sera largué et son moteur de fusée s'allumera pour l'amener à 54.900 mètres d'altitude, à 3,8 fois la vitesse du son, soit 4.651 km/h.

C'est alors que sera testée la première nouvelle technologie. Il s'agit du ralentisseur supersonique aérodynamique gonflable en forme de beignet rond avec un trou au milieu, appelé SIAD (Supersonic Inflatable Aerodynamic Decelerator).

Puis un parachute supersonique

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Le SIAD freinera le vaisseau jusqu'à une vitesse d'environ 2,5 fois la vitesse du son (soit 3.060 km/h) avant que ne se déploie le gigantesque parachute supersonique qui freinera la descente du vaisseau pour un amerrissage en douceur, 40 minutes après son largage.

Ces nouvelles technologies sont testées à très haute altitude, car les conditions y sont similaires à celles de la haute atmosphère de Mars.

Si notre soucoupe volante atteint la vitesse et l'altitude prévues, ce sera un grand jour pour nous.

Mark Adler, le responsable du projet LDSD
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Depuis les années 1970, la Nasa utilise le même système de parachute pour freiner ses atterrisseurs et robots qu'elle pose sur la planète rouge.

Mais, avec les projets d'exploration de Mars plus ambitieux, la Nasa aura besoin de vaisseaux spatiaux beaucoup plus lourds. Cela complique un amarsissage (le fait de poser un engin sur Mars) et requiert un système de parachute beaucoup plus puissant et élaboré.

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La Nasa se prépare pour poser des hommes sur Mars
Ce samedi et après plusieurs contretemps, la Nasa a envoyé ce qui ressemble à une soucoupe volante dans la haute atmosphère terrestre, afin de tester des technologies qui un jour, permettront peut-être de poser des hommes sur Mars.
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2014-06-28 22:06:00
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