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EPR de Flamanville : EDF et Areva auraient ignoré des défauts de fabrication

Les entreprises semblent avoir ignoré les mises en garde concernant la qualité de la construction de la cuve du réacteur.

Centrale de Flamanville en Basse-Normandie (archive)
Centrale de Flamanville en Basse-Normandie (archive) Crédit : Crédit CHARLY TRIBALLEAU / AFP
Emeline Le Naour et AFP

EDF puis Areva ont-ils sciemment ignoré les mises en garde de l'Autorité de sûreté nucléaire (ASN) concernant de possibles failles dans la construction de l'EPR de Flamanville ? Révélés par France Info ce vendredi 31 mars, des documents accablent les deux entreprises. On y apprend que dès 2005, EDF puis Areva avaient été alertés que l'usine Creusot Forge, en charge de la fabrication de la cuve du réacteur, fleuron du nucléaire français, connaissait de sérieux problèmes de qualité.

Dans une lettre du 16 décembre 2005 adressée à EDF, l'ASN soulignait des difficultés dans cette usine où "de nombreux écarts" ont été constatés, selon le document cité par la radio. Des problèmes également évoqués dans un courrier du 16 mai 2006 faisant suite à une inspection du site le mois précédent : l'autorité indépendante y dit avoir établi 16 constats et rappelle qu'en 2005, les fabrications des équipements sous pression nucléaires "ont été émaillées de nombreux incidents". 

Anomalie de l'acier de l'usine du Creusot

"La période du début des années 2000 est une période où la forge rencontre de grandes difficultés", et elle était alors "sous surveillance renforcée de l'ASN", a confirmé son directeur général adjoint, Julien Collet. C'est dans cette usine, rachetée en 2006 par Areva, que le groupe nucléaire français a fabriqué le couvercle et le fond de la cuve de l'EPR en construction par EDF à Flamanville dans la Manche, où une anomalie dans la composition de l'acier a été décelée.

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"Dès le rachat de Sfarsteel en 2006, Areva a mis en oeuvre des actions pour amener l'usine aux standards du groupe Areva et de l'industrie nucléaire", a indiqué l'entreprise. Elle précise dans un communiqué y avoir investi 200 millions d'euros depuis cette opération et doublé les effectifs, à 250 personnes. La découverte d'une concentration en carbone excessive susceptible de fragiliser la cuve de l'EPR de Flamanville avait justifié le lancement d'un audit qualité de l'usine en avril 2015. Il a mis au jour des irrégularités dans les dossiers de suivi de fabrication de pièces forgées, certaines s'apparentant à des falsifications, selon l'ASN. 

Le projet de construction de l'EPR de Flamanville n'aurait jamais du être lancé

Greenpeace
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Depuis, Areva dit avoir "renforcé la traçabilité des fabrications en cours et de l'enregistrement des données" sur le site, qui espère reprendre cet été sa production commerciale interrompue en 2016. "Un plan d'amélioration de la qualité" qui intègre les actions correctives demandées par l'ASN est également en cours de déploiement. 
De son côté, le groupe EDF a dit qu'il s'était "assuré que son fournisseur mettait bien en oeuvre les plans d'actions décidés" à la suite des nombreuses inspections de l'ASN.

L'ASN devra se prononcer sur la conformité de la cuve cet été. "Au vu des informations qui étaient connues par EDF, Areva et l'ASN dès 2005, le projet de construction de l'EPR de Flamanville n'aurait jamais du être lancé en 2007", a réagi Greenpeace dans un communiqué, tandis que l'Observatoire du nucléaire a jugé l'ASN "gravement fautive". 

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Les entreprises semblent avoir ignoré les mises en garde concernant la qualité de la construction de la cuve du réacteur.
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2017-03-31 18:55:21
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