2 min de lecture Santé

Cancer colorectal : un nouveau test pour sauver des milliers de vies supplémentaires

Attendu depuis des mois, le nouveau test de dépistage du cancer colorectal, deuxième cancer le plus meurtrier en France, a été lancé mercredi par Marisol Touraine avec l'espoir de sauver des milliers de vies.

Des chirurgiens (image d'illustration)
Des chirurgiens (image d'illustration) Crédit : iStock
Nicolas Marischaël avec sa famille dans son atelier-boutique
La rédaction numérique de RTL
et AFP

Réputé plus performant que l'Hemoccult, il devait initialement arriver en début d'année dans les cabinets des médecins généralistes chargés de le prescrire. Mais sa diffusion ne démarre que maintenant en raison d'un retard lié à l'appel d'offre. "Après plusieurs mois d'attente, ce test est désormais disponible", a déclaré la ministre de la Santé lors de ce lancement officiel, soulignant qu'il était à la fois "plus performant, plus fiable et plus simple" que le classique test Hemoccult utilisé jusqu'à présent. 

Comme le précédent, il s'adresse aux hommes et femmes âgés de 50 à 74 ans à qui il est recommandé officiellement d'effectuer un test tous les deux ans (sauf pour les personnes ayant un risque élevé de développer un cancer colorectal en raison d'antécédents familiaux ou de maladies spécifiques, qui doivent bénéficier d'un suivi spécifique). 16 millions de personnes sont concernées. Tout comme l'ancien, le nouveau test est basé sur la détection de sang dans les matières fécales, présence qui peut signaler une lésion précancéreuse ou un  cancer. Et comme avant, en cas de résultat positif, le patient devra subir une coloscopie pour vérifier s'il a lésions pré-cancéreuses ou cancer. 
   
Mais le nouveau test se distingue de l'ancien par une plus grande simplicité d'utilisation : un seul prélèvement sur les selles est nécessaire contre six auparavant. Surtout, il est plus sensible et plus fiable : d'après le ministère de la Santé, il serait capable de détecter deux fois plus de cancers et trois à quatre fois plus de lésions précancéreuses. Selon la présidente de l'Institut national du cancer (Inca), Agnès Buzyn, il va entraîner un doublement du nombre des endoscopies de contrôle.  

40.000 tests à refaire

Grâce à ce test simplifié, le ministère de la Santé espère augmenter le taux de participation au dépistage, actuellement trop bas : 30% de la population  cible contre un minimum recommandé de 45%. Passer d'un taux de 30% à un taux de 50% permettrait d'éviter 3.500 morts par cancer colorectal par an, soit autant que la mortalité par accidents de la route, a souligné mercredi Mme Touraine. 

L'analyse des anciens tests Hemoccult a été stoppée en début d'année avant même que les nouveaux tests soient distribués. Aussi, des échantillons de milliers de personnes prélevés en début d'année ne pourront être analysés et devront être refaits. Selon Mme Buzyn, 40.000 personnes sont concernées. Elles recevront un courrier spécifique pour les inviter à se soumettre au nouveau test. L'analyse de leur échantillon sera "prioritaire". 

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Le cancer colorectal est le troisième cancer le plus fréquent derrière celui de la prostate et du sein, avec plus de 42.000 cas par an (chiffre 2012 de l'Inca). C'est surtout le deuxième cancer le plus meurtrier en France, après celui du poumon, avec environ 17.700 décès par an. "Lorsqu'il est détecté tôt, le cancer colorectal se guérit dans 9 cas sur 10 alors que dépisté tardivement, ce n'est qu'une fois sur sept", a rappelé la ministre. "Le dépistage est donc primordial : un diagnostic à un stade précoce permet un traitement moins long, moins compliqué et moins mutilant pour le patient", a-t-elle poursuivi. Le lancement du nouveau test s'accompagnera d'une campagne télé et radio diffusée à partir de la fin de la semaine pour sensibiliser le grand public, avec comme slogan "un geste simple peut vous sauver la vie". 

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